El helado es una auténtica pasión : es uno de los productos más demandados tanto por los grandes como por los pequeños. Y nadie puede renunciar a ella , sobre todo en verano. De hecho, los italianos consumen unos 12 kg cada año y el 66% del consumo es artesanal .

Pero, ¿pueden el helado y la dieta ir de la mano ? La respuesta es sí, siempre y cuando no abuse de él, elija no solo un producto de calidad, que no sea demasiado abundante en grasas y calorías y que haya sido elaborado con ingredientes genuinos. De hecho, con unos pequeños trucos, el helado puede convertirse en un “premio” que rompa con la monotonía de la dieta, mejorando ciertamente tu estado de ánimo.

Es un alimento sano y nutritivo , elaborado con leche, azúcar y huevos, al que se le añade fruta fresca, chocolate u otros ingredientes. La primera distinción que se debe hacer es la que existe entre helado artesanal e industrial . El artesanal se elabora con materias primas frescas, tiene menos grasa e incorpora menos aire, pues el amasado continuo que lo hace cremoso se suele hacer a mano. Entonces, si quieres darte un descanso goloso pero también saludable, siempre es bueno, en la medida de lo posible, elegir un helado artesanal. Alternativamente, lea siempre atentamente las etiquetas de los helados envasados para conocer los ingredientes y su origen.

Te contamos todo sobre el helado: cómo entender si es de calidad, cómo elegirlo y cómo incluirlo en tu dieta diaria.

Un poco de historia: ¿cuándo nació el helado?

Establecer con certeza cuándo nació el helado y, sobre todo, dónde, es prácticamente imposible . Según algunos, de hecho, sus orígenes se remontan a la Biblia : Isaac, ofreciendo a Abraham leche de cabra mezclada con nieve, inventó el primer helado de la historia. Otros, sin embargo, identifican a los antiguos romanos como los “padres” del helado: la élite romana, de hecho, solía cerrar sus cenas con “nivatae potiones”, auténticos postres fríos.

El éxito de los helados, sin embargo, solo llega en el siglo XVI. En particular, es Florencia la que reivindica la invención del helado ‘moderno’, que primero utiliza leche, nata y huevos, y que debería ser el arquitecto Bernardo Buontalenti.

Pero otro gran padre del helado también fue un señor de Palermo, Francesco Procopio dei Coltelli. Trasladándose a la corte del Rey Sol, de hecho, abrió la primera heladería de café de la historia, el todavía famoso café Procope.

La vida moderna de este producto comienza a finales del siglo XVIII, cuando el italiano Filippo Lenzi abrió la primera heladería en Estados Unidos . Mientras, el primer helado industrial en barra nació en Italia en 1948. En la década de 1950 llegó el primer cono con barquillo industrial, el famoso Cornetto.

A partir de los años 60-70, de hecho, ya no existe ningún obstáculo en la difusión de este alimento: gracias a los congeladores que ahora se extendían por todos los hogares , el helado pasó a formar parte de la dieta de las familias italianas.

helado, consejos para comprarlo y comerlo

Como se hace el helado

El helado artesanal se elabora a partir de 3 componentes principales: agua, aire y grasa. La parte grasa proviene de alimentos como la nata, la leche y los huevos, que son todos ingredientes ricos en agua. Durante la producción, la mezcla continua incorpora una cierta cantidad de burbujas de aire en el helado. Solo así tendrás un helado suave y cremoso.

Para su elaboración partimos de los componentes más líquidos: agua, leche o nata y azúcar invertido (una mezcla de glucosa y fructosa obtenida de la sacarosa que también se encuentra de forma natural en frutas, como la uva). Luego se agregan los ingredientes un poco más blandos, como la leche condensada y los huevos.

En un segundo paso, esta mezcla se calienta para asegurar que los ingredientes se mezclen bien. Una vez que la mezcla alcanza los 35-40 °, se agregan los componentes sólidos, como azúcar (sacarosa), dextrosa, leche en polvo, cacao en polvo (obviamente solo en el caso de helados cremosos de chocolate), estabilizantes y emulsionantes. A esto le sigue la pasteurización, que es obligatoria por ley.

Homogeneización, maduración y congelación

Las siguientes fases son las de homogeneización con agitación mecánica , maduración y congelación .

Durante la maduración, una fase crucial, las proteínas de la leche y del huevo absorben el agua presente en la masa: de esta forma se evita la formación de cristales de hielo.

Pero es la fase de congelación donde el helado realmente se convierte en el helado que conocemos y amamos: en esta fase, de hecho, se produce el paso del agua presente de líquido a sólido. Una fase fundamental, que también depende de la velocidad de enfriamiento : esto de hecho determina el tamaño de los cristales de hielo. El tamaño de los cristales de hielo, a su vez, determinará la cremosidad y consistencia del helado: cuanto más pequeños sean los cristales, más cremoso será el helado.

¿Qué son los productos semiacabados?

En el helado artesanal se pueden utilizar ingredientes compuestos, también llamados productos semiacabados: una mezcla de componentes de helado elaborada con métodos industriales. La mayoría de heladerías italianas utilizan las denominadas bases de helado: la calidad, en este caso, viene determinada por los ingredientes individuales, así como por los procesos de producción y almacenamiento. Además, se permite utilizar emulsionantes en lugar de huevos pasteurizados, con el fin de darle una consistencia blanda al producto.

Helado industrial

El helado industrial se elabora muchos meses antes de su consumo . Por esta razón, se elabora con ingredientes y materias primas preparadas previamente , como leche en polvo, zumos de frutas concentrados y, a menudo, también aromatizantes, aditivos y estabilizantes.

Este tipo de producto también se llama inflado . De hecho, se produce con la introducción de aire, durante la fase de congelación, hasta un 100-130 por ciento. Por este motivo, suele ser suave y ligero.

Diferencias entre helado y sorbete

En algunas zonas de Italia hablamos con indiferencia de helado y sorbete , como si fueran lo mismo. Pero, en realidad, son dos productos muy distintos:

  • el sorbete se elabora a base de agua, al que se le añade azúcar y fruta. No contiene otras grasas. Se congela lentamente y tiene una consistencia diferente a la del helado, dada por los cristales de hielo, que no se mezclan completamente con los demás ingredientes. Al no tener leche, el sorbete es especialmente adecuado para personas intolerantes a la lactosa .
  • El helado, en cambio, se elabora con una base de leche o nata, a la que se le añade huevos (según el gusto). Por lo tanto, es más calórico, pero también el procesamiento es completamente diferente. Además de mezclar los ingredientes como en el sorbete, de hecho, están las diferentes fases de las que ya hemos hablado como la pasteurización, la maduración y la congelación.

mejor comer helado artesanal o industrial

Helado, un producto nutritivo

A diferencia de lo que mucha gente piensa, el helado no es un alimento que deba eliminarse por completo de una dieta saludable.

Especialmente en el caso de la producción artesanal, tiene diferentes cualidades en términos nutricionales.

  • Es un producto con un buen nivel de proteínas de alto valor biológico : las de la leche y los huevos, de hecho, son ricas en aminoácidos esenciales, de fácil digestión.
  • Las grasas contenidas proceden de la leche , a las que se añaden las de origen vegetal contenidas en frutas y cacao: representan alrededor del 10% del total de un helado artesanal y del 12-15% del industrial.
  • En cuanto a los azúcares , son principalmente lactosa y sacarosa, con un nivel que ronda el 20% del total. Estos son azúcares de rápida absorción y fácil disponibilidad, especialmente útiles para el sistema nervioso y los glóbulos rojos.
  • Tampoco hay que subestimar el aporte de vitaminas , como la A y la B2, a las que se añaden las propias de las diferentes frutas utilizadas en el helado de frutas.
  • Además, el helado contiene diversas sales minerales, en primer lugar el calcio que contiene la leche, pero también fósforo y sodio.

Si tiene algo de cuidado, por lo tanto, puede evitar eliminar este producto codicioso y refrescante de su vida .

El helado es un alimento que puedes disfrutar incluso cuando estás a dieta, solo necesitas saber elegir el adecuado y comerlo con moderación.

Helado: cual elegir

Sin embargo, dada la increíble variedad de heladerías y heladerías , con gustos, calidades y precios muy diferentes, es normal que te confundas un poco sobre cómo elegir el mejor producto. ¿Artesano o industrial?

Helado industrial: consejos para comprarlo

Cuando decides comer helado envasado, lo primero que debes hacer es  revisar el  empaque. Antes de poner su elección en el carrito del supermercado, compruebe que no haya escarcha ni cristales de hielo; su presencia le indica que el producto ha sufrido  cambios de temperatura .

Si ha elegido un cono , una vez desenvuelto, sienta su gofre . Si está un poco blando , significa que la impermeabilización interna, que suelen realizar las industrias con chocolate “rociado” en el interior del cono, no se ha  producido correctamente  y el helado ha entrado en contacto con la oblea, ablandándola. Esto  no compromete la salubridad del producto , pero ciertamente lo hace menos crujiente y sabroso.

También preste atención al grado de dulzor : si es demasiado dulce en el paladar, podría significar que   se ha usado azúcar en mayores cantidades para enmascarar las deficiencias cualitativas de los otros ingredientes.

helado, el consejo de la nutricionista

Artesano: ¿cómo reconocer a los mejores?

Para reconocer un helado artesano de calidad  existen unos parámetros técnicos que tú también puedes aprender a comprender cuáles son los mejores productos del mercado. Esto es lo que son.

  • La apariencia importa. Cuidado con las montañas de helado que se desbordan de las bandejas: todo ese helado que queda fuera del sistema de refrigeración  sin derretirse , te informa del posible uso de  una cantidad excesiva de grasas vegetales hidrogenadas , que resisten temperaturas más altas.
  • Sí, a los colores, pero con moderación. Los colores brillantes y naturales de la fruta tienden a desvanecerse un poco a bajas temperaturas, por lo que los particularmente intensos pueden ser el resultado de colorantes artificiales.
  • Temperaturas. El helado perfecto no debe estar ni demasiado frío ni demasiado caliente . De hecho, un resfriado excesivo en el paladar es signo de una mala incorporación de aire, por tanto, un desequilibrio de la receta. Asimismo,  un helado que se parece más a una mousse puede haber recibido demasiada incorporación de aire o contener una  alta dosis de grasa y / o espesantes .
  • Consistencia. La consistencia adecuada es la que normalmente te hace sentir  el “cuerpo” del helado en tu lengua : una crema demasiado ligera, por ejemplo, probablemente haya sido preparada con  menos leche o nata de la que debería tener . Predomina el agua y por tanto también la sensación de frío.
  • Cuidado con los cristales. Los helados son una mezcla de ingredientes que, con el tiempo, pierden su perfecto equilibrio.  La presencia de cristales de hielo indica que el helado no es  fresco  o que se ha almacenado a una temperatura incorrecta.
  • Agudiza tus papilas gustativas. El reconocimiento de diferentes gustos es sinónimo de calidad. Los helados que no son verdaderamente artesanales, se preparan con  bases comunes  a las que solo se les agrega el aroma correspondiente al sabor deseado. Por eso todos  tienden a parecerse .
  • No tienes que tener sed. El helado debe  refrescarte , casi saciar tu sed. Si siente sed después de comerlo, probablemente haya sido elaborado con  grasas vegetales distintas de la crema .

helado: cuáles elegir en una dieta

Helado a dieta, como manejarlo

Que el helado a dieta esté prohibido es un falso mito: incluso quienes deben o quieren adelgazar pueden añadirlo, considerándolo una especie de “excepción codiciosa”.

Se puede consumir como merienda a media tarde , eligiendo un helado con menor contenido calórico. Uno de los aspectos más importantes, desde el punto de vista de las calorías, es el sabor elegido.

100 gramos de helado, de hecho, pueden variar entre 100 y 300 calorías.

Los helados de frutas presentan una menor cantidad de grasa que en calorías, ya que normalmente se elaboran sin la adición de nata .

Un cono de fruta mediano contiene entre 120-130 calorías : entre las diversas opciones, la fresa, el limón y el arándano tienen la primacía de los gustos menos calóricos.

Por otro lado, un helado a base de nata contiene entre 180 y 190 calorías : en este caso es la stracciatella la que tiene el helado menos graso, mientras que los de avellana y café son más calóricos.

En cuanto al sabor, un helado de yogur puede ser la alternativa que más se acerca a las cremas, pero con un aporte calórico mucho menor (150 calorías por 100 gramos). Es el chocolate el que tiene el sabor más calórico, con alrededor de 250 calorías. Si a esto le agregas crema batida, frutos secos o cacao, puedes llegar incluso a las 300 calorías.

Si quieres saber todo sobre cómo incluir el helado en tu dieta diaria, ¡lee nuestro artículo en profundidad sobre helado dietético!

Helado como snack para niños: ¿puedes?

Luca Piretta, nutricionista de Melarossa, nos explicó cómo incluir el helado en nuestra dieta diaria.

“La merienda de verano debe ser algo fresco y a la vez nutritivo y saludable” explica Piretta. En cualquier caso, el denominador común sigue siendo la fruta , pero podemos hacerla aún más apetecible y agradable enriqueciéndola con un helado. Creo, por ejemplo, que una macedonia con helado podría ser un tentempié perfecto. Alternativamente, también se permite un simple helado, si se incluye en un programa de educación dietética que incluya el consumo de fruta en las otras comidas del día y una reducción en otros dulces ”.

helado como bocadillo: las reglas

Pero, ¿la elección de los platos a servir a nuestros hijos en el almuerzo o la cena está condicionada por el hecho de que hayan comido un helado? “Hay que tener en cuenta que el helado aporta cierta cantidad de azúcares simples y por tanto debemos intentar reducirlos durante el resto del día . En particular, reduciría el consumo de bebidas carbonatadas azucaradas si pretendes comer helado ”.

Tipología y gustos para los niños

En cuanto a la elección de sabores , “un helado de nata tiene un porcentaje de grasa que puede ser el doble que el de la fruta que tiene más carbohidratos. La presencia de proteínas también es relevante para las que contiene la leche. Los de fruta son menos calóricos. Considero que la presencia de fruta tiene poca importancia desde el punto de vista del contenido en vitaminas y polifenoles. En definitiva, no podemos pensar en dar fruta a nuestros hijos eligiendo el sabor de la fruta ”.

Y con respecto a la elección del tipo , explica el médico, “no hay grandes diferencias en términos nutricionales. Podemos decir que los productos industriales son generalmente más seguros en términos de higiene. Hay algunas heladerías artesanales que, por su parte, prestan especial atención a la elección de materias primas frescas u orgánicas.

Pero, ¿cuántos helados al día debe comer un niño? “Depende del peso del niño y de otros factores como cuántos otros dulces come durante el día, si está haciendo ejercicio … yo diría uno o como mucho dos”.

Helado en la mesa

El helado es un postre por excelencia . Ya sea con fruta, chocolate u otra base, es el plato perfecto para cuando quieres un poco de dulzura o quieres terminar la comida con estilo. Suele acompañarse de fruta, como en macedonia de frutas con helado , o con una rebanada de tarta , como tarta de zanahoria, pero también como relleno para galletas. Además, desde hace algunos años, el helado también se utiliza en combinación con platos salados, en particular el de chocolate.

Recetas con helado de Melarossa

Melarossa también está convencida de que el helado es un “premio” al que no debes renunciar, aunque estés a dieta. Por eso te proponemos algunas recetas de helados ligeros para alegrar tus días de verano.

Prueba nuestras recetas: mucho sabor y pocas calorías harán más divertida tu dieta diaria.

1 – Helado de yogur casero sin heladera

helado de yogur sin heladera

Calorías totales: 893 kcal / Calorías por persona: 223 kcal

Ingredientes para 4 personas:

  • 500 g de yogur griego o muy firme
  • 5 cucharadas de miel de acacia (I 5 cucharadas de sirope de agave)
  • 1 clara de huevo

Descubra cómo hacer helado de yogur casero .

2 – Helado de fresa y vainilla ligero

helado de fresa y vainilla

Calorías totales: 582 kcal / Calorías por persona: 97 kcal

Ingredientes para 6 personas:

  • 600 g de fresas ya limpias
  • 100 g de azúcar
  • 2 vainas de vainilla
  • 1 cucharada de jugo de limón

Descubra cómo hacer helado ligero de fresa y vainilla .

3 – Sorbete de limón

sorbete de limón

Calorías totales: 622 kcal / Calorías por persona: 104 kcal

Ingredientes para 6 personas:

  • 4 limones grandes
  • 150 g de azúcar
  • 300 ml de agua
  • 1 clara de huevo

Para la guarnición:

  • hojas de menta al gusto
  • la ralladura de un limón ecológico 

Descubra cómo hacer sorbete de limón .

4 – Sorbete de sandía

helado: sorbete de sandía

Calorías totales: 252 kcal / Calorías por persona: 126 kcal

Ingredientes para 2 personas:

  • 400 g de sandía limpia y sin semillas
  • 120 ml de agua fría
  • el jugo de 1 lima o 1 limón
  • 1 clara de huevo
  • 30 g de azúcar

Descubra cómo hacer sorbete de sandía .

5 – Sorbete de matcha

helado: sorbete de matcha

Calorías totales: 715 kcal / Calorías por persona: 119 kcal

Ingredientes para 6 personas:

  • 200 ml de agua
  • 180 g de azúcar
  • 2 cucharaditas de matcha
  • 1 litro de té verde

Descubra cómo hacer sorbete de matcha .

6 – Sorbete de cítricos

helado: sorbete de cítricos

Calorías totales: 1056 kcal / Calorías por persona: 132 kcal

  • 3 plátanos maduros
  • 4 naranjas sanguinas
  • 6 limones
  • 1 naranja sin tratar
  • 70 g de azúcar

Descubra cómo hacer sorbete de cítricos .

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