Los pimientos son la verdura veraniega por excelencia. Caracterizados por los colores típicos de esta temporada, no solo son sabrosos sino también ricos en efectos beneficiosos. Destacan sus propiedades antioxidantes , debido al alto contenido en vitaminas A, C y betacaroteno, y sus propiedades diuréticas y depurativas . La pimienta también es muy rica en sales minerales , en particular potasio, y por ello un aliado perfecto para la salud del sistema cardiovascular. Gracias al alto contenido en fibra , los pimientos tienen propiedades laxantes y aumentan la sensación de saciedad: ¡esto los convierte en un alimento imprescindible para todos aquellos que quieren mantener la figura!

Pimientos: que son

El pimiento (Capsicum annuum L.) es una hortaliza perteneciente a la familia de las solanáceas , de la que también se incluyen tomates, patatas y berenjenas, todos de origen centro y sudamericano. El término botánico con el que se clasificó podría derivar de la palabra latina “ capsa ”, que significa “caja”. De hecho, la forma de la fruta, tan cuadrada y vacía por dentro, puede evocar la imagen de una caja. Otra hipótesis podría ser el descenso del término de la palabra griega ” kapto “, que significa “morder con avidez”.

El pimiento incluye un surtido muy amplio que hace que los frutos sean morfológicamente muy diferentes entre sí.

Las propiedades nutricionales de los pimientos

Las propiedades nutricionales de este alimento son sorprendentes y, lamentablemente, poco conocidas. De hecho, no todo el mundo sabe que la pimienta cruda contiene más vitamina C que cualquier fruta cítrica y el doble que los kiwis.

En el pimiento también hay otras vitaminas importantes, como las del grupo B y, especialmente en el pimiento rojo , la provitamina A o el betacaroteno . La presencia más o menos significativa de carotenoides y polifenoles depende del color del fruto. El pimiento rojo contiene mucho más que un pimiento verde. A estos compuestos antioxidantes se añaden otros carotenoides ( capsantina , un pigmento liposoluble responsable del color rojo / naranja y licopeno ) y polifenoles con efectos protectores contra tumores y enfermedades cardíacas, a saber, luteolina y quercetina . La violaxantinaes otro carotenoide antioxidante que se encuentra particularmente en los pimientos amarillos .

En la pimienta también hay muchas sales minerales , principalmente potasio , pero también hierro , fósforo , sodio y calcio . La buena cantidad de fibra y agua y la reducida presencia de azúcares hacen de la pimienta una verdura baja en calorías y con un suave efecto laxante. Por 100 gramos de producto la ingesta calórica es de solo 31 calorías.

valores nutricionales del pimiento morrón

Pimientos amarillos, rojos y verdes: las diferencias

Los tres colores diferenciados  de los  pimientos  no se deben a la especie a la que pertenecen, sino a su  diferente grado de maduración , ya que al principio todos los pimientos son verdes.

Desde un punto de vista organoléptico existen algunas diferencias. Los  rojos  tienen una pulpa crujiente y azucarada, los  amarillos  son jugosos y tiernos , mientras que los  verdes  tienen una pulpa carnosa  y un sabor dulce. Estos últimos, por lo tanto, se utilizan principalmente para  primeros platos  como condimento, más que como  guarnición .

Pimiento verde

El verde  no es una variedad . El pimiento de este color se habría vuelto amarillo o rojo si no se hubiera cosechado temprano, aún no del todo maduro. Perfecto para  pimientos y ensaladas , tiene un  sabor un poco más picante  y, además por la altísima concentración de agua y muy pocas calorías , tiene el mayor poder depurativo.

Pimiento amarillo

Excelente tanto crudo como cocidoel pimiento amarillo es el más tierno y jugoso . Su color se debe a las  altas cantidades de betacaroteno , que es un poderoso antioxidante. El cuerpo sabe cómo  convertir esta sustancia en vitamina A  y reutilizarla para muchas funciones. Entre otros,  el metabolismo del hierro  y el mantenimiento saludable de la piel, la vista y el sistema inmunológico. El pimiento rojo se considera un alimento bronceador porque contiene un  alto nivel de vitamina A , que ayuda a la piel a  producir melanina  y, por lo tanto, a broncearse más intensamente.

pimiento rojo

El pimiento rojo es el campeón de las vitaminas . Golpea a todos, tanto a sus colegas del grupo rojo (que son famosos por la alta concentración de vitamina C) como a sus contrapartes verdes y amarillas, que no están bromeando sobre las vitaminas. Para darse cuenta de esto, es suficiente recordar que  el requerimiento europeo promedio de vitamina C  es de  90 mg por día para los hombres  y  80 mg para las mujeres  y 100 g de pimiento rojo contienen 166 mg. Incluso cuando se trata de vitamina A, supera a sus rivales. Además, con su pulpa crujiente, espesa y azucarada, es la más saciante,  ideal en pinzimonio y cocida a la plancha .

que son los pimientos

Pimientos: beneficios para la salud

Los efectos beneficiosos que ejercen los pimientos sobre la salud están principalmente ligados al importante contenido de compuestos antioxidantes que ayudan a defender al organismo de la acción de los radicales libres , que provocan alteraciones en el genoma celular y enfermedades crónico degenerativas.

Por tanto, la previsión que se debe tener en cuenta en el consumo de pimientos es evitar preparaciones que puedan reducir la eficacia de sus preciados compuestos antioxidantes. Además de consumirse crudos, la mejor forma de salvaguardar sus propiedades es al vapor.

Veamos los efectos de la pimienta en nuestro bienestar.

Efecto antiinflamatorio

Los carotenoides juegan un papel importante en los procesos inflamatorios y en los mecanismos de inmunidad, particularmente del tracto respiratorio. El pimiento es muy rico en sustancias antiinflamatorias, tanto en el fruto como en las hojas.

La capsaicina de los pimientos y pimientos picantes, además de antioxidante y anticancerígeno, actúa como antiinflamatorio en el gasto energético o suprimiendo la acumulación de grasa. Un estudio reciente incluso evaluó su efecto en un modelo de alergia alimentaria. Los resultados mostraron que la capsaicina atenúa factores importantes asociados con la alergia alimentaria, como la inflamación y el estrés oxidativo.

Propiedades antitumorales

Algunos estudios han destacado las propiedades anticancerígenas de algunas sustancias presentes en los pimientos. La gran cantidad de vitamina C es una pista bastante indicativa. De hecho, sabemos que el ácido ascórbico , además de intervenir en muchas reacciones químicas del metabolismo celular (formación de colágeno y hormonas suprarrenales, crecimiento y mantenimiento de huesos y encías, absorción de hierro por el cuerpo, salud y belleza de la piel, (reducción del dolor articular) es un poderoso antioxidante capaz de fortalecer el sistema inmunológico, combatir el efecto de los radicales libres y defenderse de los contaminantes, previniendo así enfermedades degenerativas como el cáncer.

Incluso los carotenoides , en particular el licopeno y la capsantina , están asociados con una reducción del riesgo de contraer un tumor.

pimientos beneficiosos

Protección del sistema cardiovascular

La investigación científica muestra que la ingesta de alimentos ricos en quercetina , un flavonoide polifenólico presente en la pimienta, está inversamente relacionada con la aparición de enfermedades cardiovasculares. Estudios de laboratorio recientes revelan un alivio de la presión arterial después de la suplementación con quercetina.

Además, el pimiento, si se somete a cocción al vapor , mejora significativamente la unión con los ácidos biliares, logrando así reducir la absorción de grasas. La unión de los ácidos biliares se ha relacionado con una prevención eficaz contra el desarrollo de enfermedades cardíacas y cáncer.

Al efecto de los antioxidantes sobre el sistema cardiovascular se suma el generado por la abundante presencia de potasio . Este electrolito permite una vasodilatación normal, relaja las paredes de los vasos sanguíneos permitiendo un mayor flujo de sangre. Todo ello condiciona la mejora de los valores tensionales y una correcta regulación de la frecuencia cardíaca .

Pimienta: amiga de la vista

Los antioxidantes y antiinflamatorios que contiene la pimienta de forma natural, además de mejorar la visión, pueden proporcionar beneficios para reducir el riesgo de enfermedades oculares relacionadas con la edad. Los nutrientes más interesantes en este sentido son los carotenoides (zeaxantina y β-caroteno), las vitaminas C y E , la luteína y el zinc .

Un estudio de enfermedades oculares relacionadas con la edad (AREDS) mostró recientemente que las personas con una alta ingesta dietética de carotenoides, luteína y zeaxantina tienen una reducción del 35% en el riesgo de cataratas y degeneración macular neovascular relacionada con la edad.

Ayuda para los sistemas nervioso y cerebral.

El alto contenido de vitaminas de la pimienta ayuda a mantener saludables el sistema nervioso y su órgano principal, el cerebro .

Según estudios recientes, la vitamina B6 es un excelente coadyuvante de fármacos utilizados en terapias neurológicas: de hecho podría aliviar algunos síntomas secundarios como dolores de cabeza, dolores crónicos y estados depresivos y provocar un aumento de los niveles de serotonina y norepinefrina, conocidas como hormonas. . de felicidad.

La deficiencia de vitamina B6 puede provocar deterioro cognitivo, especialmente en la vejez, que también puede degenerar en enfermedades como el Alzheimer y el Parkinson.

Pepper: aliado de la línea

El bajo aporte calórico (31 calorías por 100 gramos de producto) y carbohidratos y la abundante presencia de fibra dietética hacen del pimiento una verdura especialmente indicada para quienes siguen una dieta controlada. La pimienta aumenta enormemente la sensación de saciedad y es levemente diurética y laxante .

Contraindicaciones

A menudo se lee información engañosa sobre la toxicidad de la solanina presente en hortalizas pertenecientes a la familia de las “solanáceas” (tomates, patatas, berenjenas y pimientos). Cocinar, entre otras cosas, determina una reducción considerable. La pimienta contiene niveles muy bajos de solanina . Los niveles más altos se encuentran en la versión inmadura del pimiento, el verde. Los amarillos y rojos maduros tienen menos de 80-90 mg / kg de solanina. ¡Para experimentar alguna molestia debes comer al menos 3 kg de pimientos ! Sería un error, por tanto, eliminar esta verdura y las demás solanáceas por miedo a intoxicarse.

En algunos casos, los pimientos pueden provocar intolerancias . En este caso, es bueno evitar el consumo.

Los pimientos pueden crear algunas dificultades digestivas si el cuadro inicial se complica por problemas gástricos. La eliminación de la película que cubre la pulpa carnosa del pimiento solo puede resolver parcialmente el problema. La abundancia de capsaicina en los chiles puede provocar irritación de las mucosas gastrointestinales y malestar en caso de úlceras y hemorroides.

Pimientos: cómo usar

Pimienta: cómo usar

La forma de utilizar el pimiento depende mucho del tipo y variedad. Todos son aptos para un consumo principalmente fresco , pero algunos son especialmente aptos para su conservación en aceite o vinagre, o para secarlos o prepararlos de diferentes formas: fritos, rellenos o incluso en mermelada. Industrialmente también se utilizan en salsas y patés.

Los pimientos deben consumirse preferentemente crudos para mantener intactas todas las propiedades nutricionales, especialmente la vitamina C.

Cómo almacenar pimientos

Los pimientos se pueden almacenar en el refrigerador , en el espacio provisto para frutas y verduras frescas, por no más de una semana. La conservación se puede prolongar con cierto cuidado, por ejemplo si esta verdura se corta en rodajas o cubos y luego se blanquea o se asa a la parrilla . Los pimientos también se pueden almacenar congelados . Sin embargo, si se seca y se muele , se puede conservar durante mucho tiempo en frascos de vidrio, siempre que esté protegido de las fuentes de calor y la luz solar.

Cómo limpiar pimientos

Después de lavarlos y secarlos, córtelos en la tabla de cortar. Coge el primero y córtalo por la mitad. Con ayuda del cuchillo, graba la parte alrededor del tallo y quítala. En este punto, corta el pimiento en otros gajos y, con ayuda del cuchillo,  retira la parte blanca y el resto de semillas . Haga esto con todos los pimientos a su disposición.

Pimientos: cómo hacerlos digeribles

El secreto para  hacerlos digeribles  es limpiarlos bien. Retire todas las partes blancas y las semillas.  Incluso la  piel de los pimientos puede resultar indigerible , lo ideal, de hecho, sería prepararlos a la parrilla, privándolos por completo de la piel. También es suficiente asarlos a fuego alto. De esta forma, de hecho,  solo se quema la piel superficial , sin afectar el sabor y crujiente de la pulpa.

Para acelerar el pelado, simplemente déjelos enfriar en una bolsa de papel bien cerrada. Las cutículas, gracias a la acción del vapor de agua , se elevarán hacia arriba facilitando la limpieza. Después de esta operación,  los pimientos deben limpiarse, pero no lavarse , con un paño de algodón, para que no  queden residuos .

Chile y pimentón

Los tipos de pimientos picantes, secos y usados ​​como especia, se llaman guindilla , pero también se usa la denominación chile (también muy común en los países anglosajones). Además de la guindilla, también se produce otra especia que deriva del pimiento pulverizado: es el pimentón , típico de Hungría, que se obtiene de la mezcla de algunas variedades de pimientos secos, pulverizados y luego mezclados con harina de trigo. Hay dos tipos principales de esta especia: la dulce, también llamada rosa, y la picante. El pimentón tiene varios usos: el más conocido es el gulash.

Pimientos de escala Scoville picante picante

La gradación de Scoville para medir el picante

El sabor del pimiento está determinado principalmente por la presencia de una sustancia contenida en las semillas, en el tejido esponjoso placentario del interior del pimiento y en la pulpa: la capsaicina (o capsicina). Es una sustancia alcaloide que, junto con otras cuatro sustancias naturales llamadas capsacinoides, está presente en grandes cantidades en los pimientos picantes, mientras que es muy limitada en las variedades de pimientos dulces.

La capsaicina, y por tanto el picante del pimiento, se mide con la escala de Scoville , según la cual el pimiento es dulce si el nivel de capsicina pasa de 0 a 500 unidades, mientras que en mayores cantidades es picante.

Aquí está la tabla con la gradación de Scoville que compara algunas de las principales variedades de chiles.

Variedad

Hay muy pocas verduras que puedan presumir de tantos colores, formas, tamaños y sabores como los pimientos. Se cultivan y comercializan cinco especies diferentes de pimientos en todo el mundo. La más extendida es la especie Capsicum annuum , que incluye muchas variedades de pimientos dulces y algunas especies de pimientos picantes (chiles) y plantas ornamentales de pimiento.

Las otras especies de pimientos Capsicum , mucho menos comunes, son:

  • Capsicum baccatum ;
  • Chinense , un tipo sudamericano probablemente originario del Amazonas, que también incluye la variedad de chile habanero que se encuentra entre los más picantes del mundo;
  • Capsicum frutescens , una variedad de pimiento que incluye Tabasco;
  • Pubescens , que incluye la variedad Rocoto de chile sudamericano, que también es muy picante.

En Italia, el Catálogo de variedades de especies vegetales (año 2018) del Ministerio de Agricultura y Silvicultura cuenta con 174 variedades de pimientos (Capsicum annuum L.), que también incluye algunas variedades de chiles.

Las variedades pueden tener características específicas que hacen que esta hortaliza sea apta para diferentes destinos.

Cómo elegir pimientos

Al comprar pimientos es recomendable reconocer el grado de frescura y los tipos principales. El pimiento cuadrangular grande debe tener un pecíolo bien adherido y verde, la superficie debe ser lisa y tensa, sin arrugas ni manchas en la piel, de color brillante. La pulpa debe ser firme, carnosa y pesada.

Pimiento DOP y IGP

Si desea elegir un producto garantizado, puede buscar aquellos con designación DOP e IGP . En la actualidad, a nivel europeo de protección, la DOP Peperone di Pontecorvo , en la zona específica de la Región del Lazio , ha sido reconocida y registrada como Denominación de Origen Protegida, y como Indicación Geográfica Protegida la IGP Peperone di Senise , en la zona designada de Basilicata .

Productos agroalimentarios tradicionales

Los pimientos son una hierba muy cultivada, por lo que no es particularmente difícil encontrar muchas áreas de producción en el territorio nacional y consumirlas como recomienda la tradición. Por lo tanto, puede aprovechar para degustar algunos cultivares locales de pimiento y descubrir la excelencia de los Productos Agroalimentarios Tradicionales registrados a nivel nacional. Éstos son algunos de ellos:

  • Abruzzo: el pimiento seco picante , también llamado Diavoletto, o Diavolicchio o Lazzaretto o Lu Piccant o Amaro; el pimiento rojo de Altino ; el pimiento seco dulce también llamado Saracone o Bastardone o Farfullone
  • Basilicata: pimientos cruschi
  • Calabria: pimienta de Spilinga , pimiento picante de Calabria y pimienta de Roggianese ;
  • Campania: chiles verdes o de río; el chile friariello napolitano ; la guindilla de brócoli de Nocera ; el pimiento pimiento grande ; la papaccella también conocida como Papaccelle riccie; el pimiento de cuarentena de San Salvatore ; el Sassaniello ; los quagliettani ; la pimienta Sciuscillone ;
  • Molise: pimiento rojo
  • Piamonte: pimienta de Cuneo ; el pimiento Capriglio ; el pimiento cuadrado de Asti ; los pimientos de Carmagnola ;
  • Veneto: Pimienta Zero Branco .

Uso alternativo de pimientos

La pulpa de pimiento dulce , como la de muchas frutas y verduras frescas, se puede utilizar como remedio casero en cosmética , para una mascarilla hidratante y nutritiva.

variedad de pimientos

Pimientos: usar en la cocina

Los pimientos son un ingrediente muy versátil en la cocina: excelentes tanto crudos como cocidos, son perfectos simplemente para disfrutarlos como guarnición , para condimentar primeros platos de pasta o arroz , o en combinación con numerosos platos principales , especialmente carnes. Y, en forma de guindilla , le añaden un toque picante más o menos fuerte, según tu gusto.

Las recetas con pimientos

El pimiento dulce crudo se puede utilizar para enriquecer una ensalada , pero también es ideal en salsas con otras verduras.

Questi ortaggi sono ottimi anche come contorno, grigliati, oppure scottati al forno, pelati e conditi con olio e aglio. Si possono anche cuocere in padella: questo tipo di cottura viene di solito usato per preparare la classica peperonata, accompagnata da patate o da altre verdure, ma i peperoni in padella sono molto gustosi anche per condire la pasta. Un’idea alternativa di condimento è un pesto, con peperoni, parmigiano e nocciole. Puoi usare i peperoni anche per farcire una torta salata, magari in abbinamento con altre verdure di stagione come melanzane, zucchine e pomodori.

Los pimientos se pueden rellenar con carne picada y otros ingredientes como berenjenas cortadas en trozos pequeños, queso, atún, huevos y cebolla, arroz u otros cereales. Dependiendo de lo rico que sea el relleno, puedes disfrutarlos como una deliciosa guarnición, pero también como un solo plato, si combinas verduras con una fuente de carbohidratos y una fuente de proteínas.

Los pimientos también son el ingrediente principal del gazpacho , una receta típica española a base de verduras crudas, excelente para servir como aperitivo frío.

Los tentadores pimientos en aceite, en escabeche o secos pueden enriquecer una ensalada de arroz fresco o servir como aperitivo.

Son muchas las preparaciones que ven la guindilla como ingrediente fundamental. En Calabria se producen muchos embutidos con la adición de “Peperoncino de Calabria”. La reina indiscutible del picante es la “Nduja” originaria de Spilinga, en la provincia de Vibo Valentia. Su nombre está ligado etimológicamente al salami francés de callos (andouille), pero fue introducido por los españoles a principios del siglo XVII.

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Las formas y colores del pimiento

Pimientos: botánica

La planta tiene un ciclo anual y tiene un tallo más o menos erecto al ser pendular, anguloso, lampiño, con una altura entre 40 y 150 centímetros.

Tiene un sistema radicular bastante superficial, que consta de una raíz principal principal y raíces secundarias, agrupadas y de pequeño tamaño.

Las hojas son verdes, alternas y brillantes, elípticas u ovadas, puntiagudas, con un margen completo.

Las flores son blancas, formadas por 6 pétalos y 5 o 6 sépalos.

El pimiento es una planta hermafrodita y autógama , es decir, tiene órganos masculinos y femeninos y es capaz de autofertilizarse. Esto no excluye la posibilidad de que pueda ser fertilizado por otras plantas de pimiento y guindilla: por tanto, es mejor mantener estas dos variedades a una distancia segura para no tener sorpresas inusuales.

La planta del pimiento vive bien exclusivamente en climas templados cálidos y es exigente en cuanto a nutrientes: el sustrato debe ser rico en sustancias orgánicas y posiblemente arenoso pero con un suministro constante de agua.

El fruto de la pimienta

El fruto de la pimienta está esencialmente vacío y dividido en 2-4 cabañas. En su interior, adherida a la pulpa, encierra una placenta formada por un tejido esponjoso blanco cerca de la zona peduncular que une unas semillas ligeras, redondas y aplanadas . La placenta y las semillas contienen capsaicina (o capsicina), el ingrediente activo picante de los pimientos y los chiles. La abundancia de capsaicina determina el picante de la fruta. Su concentración puede variar según el tipo de pimiento, por lo que podemos tener pimientos picantes o pimientos más dulces.

El período de maduración de la fruta de temporada comienza a partir del verano y se prolonga hasta el otoño .

Las formas y colores de los pimientos.

El fruto es una baya carnosa que, según el tipo, varía en:

  • forma : puede tener forma alargada, cilíndrica, cuadrada, triangular, de cigarrillo, de croissant, etc .;
  • color : los pimientos maduros son amarillos o rojos. Los verdes, por otro lado, son una manifestación inmadura. Incluso los famosos ” friarelli ” cultivados en Campania se encuentran entre las verduras y, a pesar de su apariencia similar a la guindilla, son extremadamente dulces. Recientemente se han introducido nuevas variedades de naranja, blanco y morado;
  • Destino de consumo : algunos pimientos son ideales para secar, otros para conservar, otros para consumir frescos o asados, o como condimento.

Pimientos: notas históricas

La planta de pimiento nace en la parte centro-sur de América del Sur , en un área delimitada entre las montañas de Brasil y Bolivia. A lo largo de miles de años, el ají ha “migrado” fuera de esta área. Probablemente gracias a la ayuda de aves y nativos, la pimienta se extendió por toda América.

Cristoforo Colombo y los pimientos en Italia

La pimienta fue descubierta en 1493, fecha del primer viaje de Cristóbal Colón al extranjero.

El fruto fue bautizado precisamente durante el viaje de Colón con el nombre de ” pimienta india ” por sus propiedades especiadas similares a las de la pimienta. Sólo más tarde en Italia tomó el nombre de “peperone”. Se consideraba una variedad de chile, solo que un poco más espeso. Colombo se refiere a la pimienta como una nueva variedad de pimiento rojo .

De España a Asia

Precisamente por su sabor picante, el pimiento no tuvo mucho éxito en Europa. Se especula que los monjes del Real Monasterio de Santa María de Guadalupe, en Extremadura, España, fueron los primeros europeos en introducir el sabor picante de los pimientos en su cocina. Fue en 1600 que, a través de las rutas comerciales de América del Sur, los exploradores comerciales portugueses y españoles también llevaron el ají a África, India y Asia, donde la planta se convirtió en la ” pimienta del pobre ” y sus frutos secos sustituyeron a la pimienta negra, reservada solo para más cómodo.

Pimientos: curiosidad

El pimiento dulce que conocemos hoy se deriva de una mutación genética espontánea que hizo que los frutos carecieran de capsaicina, la sustancia natural que le da el sabor picante. Su difusión en la cocina italiana no se produjo rápidamente. Inicialmente se usó en recetas napolitanas de pasta, pero pronto fue reemplazado totalmente por el tomate.

Hasta la fecha, el pimiento se encuentra entre las hortalizas frescas que mayor número de variedades producen y comercializan en el mercado hortofrutícola internacional.

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pimientos: valores y beneficios nutricionales y recetas

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