La  milla , tras una larga ausencia de nuestras mesas, se ha redescubierto en los últimos años, gracias a su extraordinario kit de propiedades nutricionales . Los granos de mijo son, de hecho, de tamaño muy pequeño pero extremadamente generosos, ricos en minerales como hierro, magnesio, fósforo y sobre todo silicio. De sabor delicado, el mijo es muy digerible, energizante y sin gluten : una característica, este último, que le ha ayudado a rehabilitarse porque es perfecto para los celíacos .

Mile: que es

El mijo, cuyo nombre científico es Panicum miliaceum , pertenece a la familia Graminaceae. La planta puede alcanzar 1 metro y medio de altura y produce pequeñas semillas lisas , redondas y amarillas, que se asemejan mucho a las de la quinua y el amaranto . El mijo se adapta muy fácilmente a diferentes tipos de terreno incluso si prefiere climas cálidos y templados.  

Cereal olvidado

Los mayores productores de mijo  son India , lugar de origen del cereal, China y Nigeria . El motivo por el que se abandonó casi por completo el cultivo de este cereal en Europa está ligado al pequeño tamaño de la semilla: durante la cosecha, esta se confundió con otras semillas de plantas diferentes y silvestres, alargando así los tiempos y complicando el cultivo. Particularmente en Italia su cultivo es muy pequeño y este alimento se utiliza principalmente como alimento para aves de corral.

Conservabilidad

Una de las características más importantes del mijo es su vida útil : gracias a la presencia de fenoles en las semillas, estos se conservan durante mucho tiempo, manteniendo intactas sus propiedades. Parece que fue la extraordinaria vida útil del cereal lo que salvó a Venecia en 1374 . Durante el asedio de los genoveses, de hecho, la ciudad pudo proveerse de su propio sustento gracias a las enormes cantidades de mijo almacenado y estibado en los almacenes.

La historia antigua del mijo

la historia antigua del mijo

Como la espelta, el mijo fue también uno de los primeros cereales cultivados por el hombre . Los orígenes de este cereal son asiáticos y se remontan a tiempos prehistóricos. Los arqueólogos chinos han encontrado rastros de él en un cuenco que data de hace 4000 años : parece que el contenido era una especie de pasta a base de mijo. En tierras asiáticas este cereal nace de forma espontánea incluso en zonas prácticamente desérticas. En Italia se han encontrado rastros de ella en algunas tumbas pertenecientes al período neolítico . Sin embargo, fue en la Antigua Roma y especialmente en la Edad Media donde este cereal gozó de éxito, se aprecia y se consume en lugar de la carne .

En Europa la variedad  más extendida es la del  mijo blanco . En lugares caracterizados por un clima más árido, en cambio, las variedades de mijo bicolor  y negro son más comunes .

Valores nutricionales

Ciertamente el mijo contiene una gran cantidad de carbohidratos pero también de proteínas de alto valor biológico , es decir, ricas en aminoácidos que son fácilmente absorbidos por el organismo. Destaca la presencia de minerales , especialmente fósforo, potasio y magnesio y vitaminas del grupo B, en particular tiamina y niacina.

Su contenido en fibra lo convierte en un alimento altamente saciante y excelente para estimular el tránsito intestinal. Pero lo que hace que este cereal sea realmente único es el ácido silícico : una sustancia que estimula la producción de colágeno , con gran beneficio para la piel, y queratina , útil para fortalecer el cabello y las uñas.

valores nutricionales del mijo

Beneficios para la salud

Veamos cuáles son, uno a uno, los beneficios que nos aporta este cereal milenario.

Restaurativo

Gracias a la abundante presencia de vitaminas B y la riqueza de minerales , el mijo es un alimento reconstituyente y energizante . Perfecta por tanto para personas con movilidad reducida, deportistas, en casos de astenia o para quienes realizan un trabajo mentalmente exigente gracias a la presencia de fósforo . El hierro que contiene también es enemigo de la anemia y la fatiga.

Anti estrés

El triptófano , un aminoácido esencial para la producción de serotonina, la hormona de la “felicidad”, está presente en grandes cantidades en la milla. Por tanto, este cereal es eficaz para combatir el estrés , el mal humor y la depresión. 

Sin gluten

Vegetarianos y veganos pueden beneficiarse de este alimento por la presencia de proteínas vegetales en él , mientras que los celíacos pueden utilizar mijo en lugar de pasta, o su harina para preparar postres, ya que es totalmente libre de gluten .

Contra el ácido del estómago

Gracias a su altísima digestibilidad , este cereal es perfecto para ancianos, mujeres embarazadas y niños : muchos productos para la primera infancia y el destete se basan de hecho en el mijo. Gracias a su acción alcalinizante también es adecuado para quienes padecen acidez y acidez de estómago.

Mijo para facilitar la digestión

Este cereal  también es beneficioso en caso de hinchazón y calambres abdominales y, como todos los alimentos  ricos en fibra,  mejora la  digestión  facilitando el tránsito intestinal y por tanto la eliminación de sustancias tóxicas.

Reduce el colesterol

Este cereal es rico en niacina y fibra dietética , útil para reducir la cantidad de colesterol “malo”, LDL, en la sangre y promover los efectos del “bueno”, HDL.

Beneficios para la salud

Mijo para la belleza de uñas y cabello.

El alto contenido en ácido silícico hace de este cereal un producto muy útil para la belleza del cabello, piel, uñas y dientes. Este compuesto químico es de hecho capaz de estimular la producción de colágeno y la queratina .

Previene los cálculos biliares

Las fibras insolubles presentes en el mijo ayudan a acelerar el tránsito intestinal y aumentan la secreción de ácidos biliares. Esta condición parece resultar útil para prevenir la formación de cálculos biliares.

Enfermedades cardiovasculares

El potasio y el magnesio son minerales presentes en grandes cantidades en la milla, tienen la capacidad de bajar la presión arterial actuando como verdaderos vasodilatadores. Esta característica hace que el mijo sea un alimento útil para prevenir enfermedades cardiovasculares, ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares y aterosclerosis.  

Antifúngico

En el mijo existen  fenoles vegetales,  que tienen la propiedad de poder reducir la intensidad de diversas enfermedades y también el crecimiento de diversos tipos de hongos.

Antitumoral

El equipo de antioxidantes que contiene, entre ellos curcumina, quercetina, ácido elágico , no solo contrarresta el envejecimiento celular sino que también ejerce una acción antiinflamatoria . Los lípidos presentes son principalmente ácidos grasos poliinsaturados, incluidos Omega 3 y 6 . Las propiedades antioxidantes del mijo son útiles para contrarrestar los efectos de  los radicales libres que, a largo plazo, pueden provocar la aparición de enfermedades crónicas, incluidos los tumores.

En el mijo también hay lignanos , sustancias que en el intestino humano se convierten en enterolactona , una molécula que protegería contra algunas formas de cáncer y enfermedades cardíacas.

Contraindicaciones

El consumo de mijo no tiene contraindicaciones particulares, salvo para quienes padecen intolerancia o alergia individual al producto.

formas de uso: harina de mijo

La milla en la cocina

El mijo se encuentra disponible principalmente decorticado , que se somete a un proceso de refinado que lo priva de una mínima parte de salvado, manteniendo intactos el germen y el endospermo. De sabor delicado, es muy versátil en la cocina : no es necesario remojar, pero se debe lavar bien con agua corriente para eliminar las impurezas. Después del lavado, se puede cocinar en agua hirviendo (el doble de cereal) durante unos 20 minutos: el mijo estará listo una vez que el agua se haya absorbido por completo. De lo contrario, es posible tostar los frijoles durante unos minutos en una olla de acero y luego agregar agua y cocinarlos como un risotto..

Harina de mijo

La harina de mijo se puede utilizar en tartas y bizcochos : al no contener gluten, no se recomienda para la elaboración de pasta al huevo, o similar, por falta de elasticidad.

Copos de mijo y leche

En el mercado también hay copos de mijo y mijo inflado, que se pueden comer para un desayuno enérgico pero ligero. Con las semillas de este cereal se obtiene una bebida vegetal similar a la leche , una buena alternativa a la leche de vaca para quienes son intolerantes a la lactosa, pero más bien calóricos, además de no tan ricos en calcio.

Recetas con mijo

El mijo se puede utilizar para preparar sabrosas ensaladas frías , acompañadas de verduras y legumbres. También es excelente en sopas y sopas y, siempre combinado con verduras, es una base perfecta para preparar sabrosas albóndigas o hamburguesas de verduras, pero también como relleno de verduras rellenas , como calabacines, pimientos y tomates. Mezclado con agua y harina, también se puede utilizar para preparar sabrosos ñoquis sin gluten . Por último, el mijo inflado se puede maridar con chocolate o frutos secos para preparar barras de cereales para disfrutar como un auténtico aperitivo .

Descubra nuestras recetas con mijo .

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mijo: propiedades, beneficios

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