El melón es una de esas frutas que simboliza el verano, aunque algunas variedades se encuentran en pleno invierno. Es quita la sed , remineralizante y rica en fibra . Sus preciados nutrientes la convierten en una fruta ideal para la estación más calurosa, rica en propiedades y beneficios para la salud.

Gracias al bajo aporte calórico es especialmente indicado para quienes siguen un régimen dietético: su alto poder saciante es un aliado válido para quienes quieren adelgazar sin perderse un buen aporte de agua, minerales y vitaminas .

Melón: que es

El melón, Cucumis melo , es el fruto de una planta herbácea de ciclo anual perteneciente a la familia de las Cucurbitáceas, originaria de Asia pero, según algunos botánicos, también de África tropical.

La planta se desarrolla con un tallo postrado, que se arrastra por el suelo, pero también es trepadora gracias a los zarcillos de las ramificaciones del tallo, que le permiten, si se acompaña de soportes, adherirse y crecer en altura.

melón de invierno: beneficios

Las hojas son rugosas, anchas y formadas por lóbulos redondeados. El sistema radicular se extiende tanto en superficie como en profundidad.

Las flores se forman en posición axilar con respecto a la unión de las hojas. Son de color amarillo y con una corola acampanada. El fruto (peponide), llamado melón, o popone, es carnoso, rico en jugo acuoso, con un peso de entre 1 y 4 kilos, de diferentes formas (esféricas, cilíndricas, ovoides), con epicarpio (piel exterior) de color variable (desde pleno amarillo a amarillo pajizo, verde sólido o veteado o verde claro) según la variedad y con una superficie lisa o rugosa (reticulada).

En su interior contiene numerosas semillas dispuestas en la parte central del fruto. La pulpa , que constituye la parte comestible, es dulce, de fuerte aroma y sabor.

Melón de verano e invierno

Los melones se dividen en dos grupos básicos: melones de verano , con pulpa amarillo-naranja, y melones de invierno , con pulpa generalmente blanquecina. Son muy populares en la temporada de calor por sus propiedades refrescantes y para saciar la sed. Pero incluso en invierno son un manjar, gracias al aroma de vainilla. El cultivo del melón requiere altas temperaturas, en un ambiente no demasiado húmedo, con suelos sueltos, profundos y perfectamente drenados.

melón y jamón

¿Cómo nació la combinación de melón con salado?

Hasta finales del siglo XIX no se fomentaba mucho su consumo ya que se sospechaba que podía ser venenoso . Es posible que algunos melones hayan dado problemas digestivos debido a su naturaleza perecedera. Una creencia aconsejaba comerlo al comienzo de la comida o en combinación con alimentos salados (como el jamón) para evitar efectos negativos . De aquí probablemente se derive el plato tradicional de verano todavía en boga en la actualidad.

Melón: propiedades nutricionales    

El melón está compuesto por aproximadamente un 90% de agua y por esta razón es una fruta que calma la sed. Es bajo en calorías y tiene un contenido constante de fibra que le confiere un alto poder saciante.

Su composición varía mucho entre variedades de verano e invierno.

Es una excelente fuente de sales minerales , especialmente por el importante contenido de potasio, zinc, calcio, fósforo y magnesio, que contribuyen a que sea una fruta refrescante y regeneradora. Entre las vitaminas, destaca el alto contenido de vitamina C , menor en la variedad de invierno, y una notable presencia de folato , vitamina B3 y vitamina B6 .

Las variedades de verano son muy ricas en betacaroteno , precursor de la vitamina A, carotenoide antioxidante responsable también de la producción de melanina , sustancia protectora para la piel que en verano nos ayuda a hacer el bronceado más intenso.

valores nutricionales del melón

Beneficios para la salud

Veamos cuáles son los beneficios para la salud si incluimos el melón en nuestra dieta.

Antioxidante y anticancerígeno.

Las variedades de melones de verano tienen una característica importante: la abundancia de betacaroteno o provitamina A. Esta, vitamina C y otros compuestos antioxidantes (en particular alfacaroteno, luteína, beta-criptoxantina y zeaxantina, pero también flavonoides como luteolina, ácido ferúlico ácido, ácido cafeico y cucurbitacina B y E) constituyen un kit capaz de contrarrestar el estrés oxidativo producido por los radicales libres “

La investigación médica y genética moderna atribuye a la vitamina A un papel importante en la protección contra alteraciones celulares y patologías del cáncer , especialmente de estómago, colon, próstata y mama.

Fortalece el sistema inmunológico.

En sinergia con otros carotenoides y antioxidantes, el betacaroteno fortalece el sistema inmunológico y juega un papel protector de muchas funciones biológicas, logrando así prevenir y combatir muchas enfermedades y disfunciones. En particular, parece tener la capacidad de aumentar la resistencia contra las infecciones e interviene en los procesos de eliminación de toxinas por el hígado . Los carotenoides como la vitamina A estimulan la producción de linfocitos T, glóbulos blancos que actúan como carroñeros en defensa del cuerpo.

Ayuda al sistema circulatorio y al corazón.

La actividad antiinflamatoria de las cucurbitacinas también es útil para enfermedades causadas por altos niveles de inflamación del sistema cardiovascular.

En esta acción se asocia con el potasio, que produce efectos beneficiosos sobre la circolazione y sobre la presión arterial . Luego está la acción que ejerce la adenosina , un nucleótido que se utiliza en preparaciones farmacológicas para el tratamiento de una serie de problemas cardiovasculares, como ictus, angina de pecho, taquicardia y infarto.

Finalmente, la combinación de vitamina C y E puede ralentizar la progresión aterosclerótica en personas hipercolesterolémicas.

Un contenido moderado de vitamina K también promueve la función de coagulación de la sangre.

Perfecto para la vista, la piel y el cartílago.

El betacaroteno también participa en el proceso visual al proteger la retina y aumentar la capacidad de visión en condiciones de poca luz. Otros carotenoides, como la zeaxantina, apoyan la función del betacaroteno, alimentan el tejido retiniano del ojo y brindan protección contra los rayos UV . La vitamina A también juega un papel preventivo contra la degeneración macular, una patología senil típica.

Además, el betacaroteno es esencial en la formación y mantenimiento de la piel , los tejidos del cartílago y las membranas mucosas saludables , incluidas las de los pulmones, la boca y la nariz. Favorece la formación del bronceado, protegiendo la epidermis de los rayos solares.

Non a caso la polpa di melone risulta molto utile per la preparazione di maschere reidratanti e ristrutturanti della pelle del viso prevenendo fenomeni di secchezza e rugosità.

Previene la sindrome metabolica

Il consumo di melone è stato associato a un minor rischio di sindrome metabolica, una condizione di salute caratterizzata da un insieme di problematiche quali:

  • livelli elevati di lipidi nel sangue
  • iperglicemia
  • pressione alta
  • sovrappeso.

Aiuta a mantenere la linea e facilita le funzioni intestinali

Il melone assicura un buon apporto di fibra alimentare con un ottimo “indice di fibra”, che è il rapporto tra il quantitativo di fibre e le calorie dell’alimento. In questo senso è particolarmente indicato se si segue un regime alimentare ipocalorico.

Le fibre regolano le funzioni intestinali, sia negli stati diarroici che nei casi di stipsi.

Grazie alla presenza di acqua e di un assortito cocktail di sali minerali, il melone è il frutto ideale d’estate: permette di prevenire stati di disidratazione e aiuta a reintegrare i sali minerali persi con un’eccessiva sudorazione. E’ un efficace tonico e svolge un’azione diuretica, depurativa e rinfrescante per l’organismo.

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Migliora il metabolismo dell’insulina

Se ha demostrado que los fitonutrientes del melón pueden mejorar el metabolismo de la insulina y el azúcar en sangre y que, en personas con diabetes, pueden ayudar a mejorar la resistencia a la insulina.

Excelente durante el embarazo y la lactancia

El jugo y la pulpa del melón son especialmente adecuados para mujeres embarazadas ya que contienen una buena dosis de ácido fólico , importante para el desarrollo normal del feto.

melón: beneficios para la salud

Contraindicaciones

El melón, cuando se consume en grandes cantidades, puede causar un desequilibrio de electrolitos debido a las bajas proporciones de sodio / potasio. Se recomienda precaución en el consumo de melones para los diabéticos y para las personas que padecen trastornos gástricos como acidez y dificultades digestivas.

Cómo utilizar

El melón se suele comer fresco.

La fruta se divide en dos partes a lo largo y con ayuda de una cuchara se retiran las semillas agrupadas en la parte central . Si la fruta está madura en el punto correcto, estos se desprenden con mucha facilidad. Después de quitar las semillas, el melón se puede cortar fácilmente.

Una vez cortado y rebanado, es recomendable consumirlo dentro de las 24/36 horas.

Tiempos de conservación

La fruta entera se puede conservar en el frigorífico durante 3/4 días . Se debe tener cuidado de separarlo de otros alimentos, ya que pueden absorber su fuerte olor.

Es una fruta climatérica , es decir, madura incluso después de ser separada de la planta. Es por eso que debe separarse de la otra fruta porque podría acelerar el proceso de maduración.

Durante el almacenamiento, la temperatura nunca debe bajar de 3 o 4 ° C , de lo contrario pueden aparecer manchas rojizas que pueden ablandarse cuando el melón vuelve a la temperatura ambiente.

Aunque en gran parte del mundo esta fruta se consume para degustar su pulpa dulce y sabrosa, en algunas zonas de Centroamérica, Asia y Medio Oriente también es apreciada por sus semillas, consumidas como botana.

melón: cómo elegir

Las variedades de melón

En total hay una cincuentena de cultivares registrados en el catálogo de variedades de especies vegetales del Ministerio de Agricultura en el año 2018, pero a nivel mundial son mucho más numerosos.

Hay 3 grupos varietales:

  • melones cantalupo
  • redes (verano con pulpa generalmente de color amarillo anaranjado)
  • de invierno (con pulpa blanca o amarillenta o verdosa).

Melones cantalupo

Deben su nombre a la localidad homónima del Lacio, Cantalupo, en la provincia de Rieti, en la que el cultivo fue introducido en el siglo XV por misioneros de Asia . Los melones de este grupo son casi perfectamente esféricos o ligeramente alargados en los polos. La piel es lisa o ligeramente verrugosa, de color gris verdoso, con marcados surcos longitudinales. La pulpa tiene un color naranja o salmón y es muy fragante. Estos melones son precoces , de tamaño medio (peso de 0,6 a 1,5 kg), no muy duraderos .

Entre los melones cantalupo recordamos:

  • el melón común con pulpa roja y rico en jugo
  • Cantaloupe Prescott, variedad precoz de costillas anchas, fuertemente perfumada y apta para entremeses
  • el Melón de Charentais ( o Francesino ), con pulpa de naranja, muy fragante.

Melones en red

Los frutos son ovalados o redondeados, con una piel densamente reticulada . La costilla a menudo falta o no está muy marcada, mientras que la pulpa es amarilla o naranja y muy fragante. El peso de la fruta varía de 1 a 2,5 kg, la vida útil es pobre . También se le llama melón americano, debido a que muchas de las variedades han sido seleccionadas en los EE.UU .. Las variedades de mallas de verano son muy numerosas. Los más comunes son:

  • Talentoso, precoz y de entre 1 y 1,5 kg de tamaño, con pulpa de naranja intensa, sabor equilibrado
  • Palatino, temprano y de dimensiones que llegan a 1 kg con excelente rendimiento y pulpa espesa y muy dulce
  • Precioso, hasta 1 kg de tamaño, muy pulposo, con poca cavidad placentaria y muy dulce
  • Sueño, con cavidad placentaria reducida, piel gruesa, no muy pulposa, muy dulce
  • Stromboli, pequeño, de piel fina pero no muy pulposo, pero muy dulce
  • Merlín, de tamaño mediano (unos 850 g) con pulpa dulce no muy espesa y equilibrada
  • Anish, con fruto grande y redondeado de unos 1,5 kg, pulpa de naranja, muy dulce y sabroso
  • Retato degli Ortolani ( o Retato di Castelnuovo ), con frutos largos cubiertos por un entramado de rayas
  • Melón piña, de tamaño pequeño, con pulpa roja muy fragante y dulce
  • Tazio, de forma redonda, con piel bastante fina, pulpa anaranjada y una cavidad interna bastante pequeña.

Melones de invierno

Los frutos son lisos y sin costillas, de color amarillo o verde oscuro, con pulpa blanca o verdosa o ligeramente amarilla, de sabor muy dulce . No muy fragantes por fuera (y por eso se llaman “inodorus”), al momento del corte desprenden un perfume muy fuerte. El tamaño de los frutos es mediano y grande (peso de 1,5 a 4 kg) y su característica más apreciada es su vida útil .

Desde el momento de la cosecha (agosto-septiembre) se pueden almacenar durante muchos meses hasta mediados del invierno (diciembre o enero ). El adjetivo ” invierno “, por tanto, no se refiere a la época de la cosecha, sino a la del consumo. La época ideal para disfrutar de este tipo de melón es entre septiembre y noviembre . Se cultivan principalmente en las regiones del sur de Italia.

Las variedades de melones de invierno.

No todos los melones de invierno son iguales. En este grupo existen diferentes variedades. Entre los más característicos se encuentran:

  • Gigante de Nápoles: grande con una fina piel verde y pulpa blanca muy dulce.
  • Melón Morettino: ovalado, de piel verde oscuro y pulpa verdosa que tiende al blanco en el centro.
  • Melón de Malta: de la peculiar veta cromática verde de la pulpa, que resulta jugosa y dulce.
  • Cartucho: verde, arrugado y redondo.
  • Purceddu: amarillo, liso y bastante alargado.

Las dos últimas variedades son ahora un Presidium Slow Food y la producción es muy limitada.

cómo elegir el melón perfecto

Cómo elegir el melón perfecto

El melón es un producto que se puede encontrar en los mostradores de venta durante casi todo el año, gracias a variedades que maduran en diferentes épocas estacionales y también a técnicas de cultivo en invernadero que permiten anticipar o alargar los tiempos de producción.

El período de maduración natural del melón de verano es de mayo a finales de septiembre , en relación a las variedades más o menos tempranas y a la zona de cultivo.

El melón de invierno se recolecta entre agosto y octubre, pero, a diferencia del verano, se conserva dos o tres meses después de la cosecha y por tanto es posible encontrarlo a la venta incluso hasta finales de enero.

Los melones a la venta proceden no solo de zonas cultivadas en Italia, sino también de otros países ribereños del Mediterráneo, como Egipto y Turquía o, incluso, de zonas geográficas muy lejanas.

En el caso de los melones de verano conviene orientar la elección hacia el producto italiano, tanto por las garantías culturales que ofrecen, como porque podemos estar seguros de que han sido recolectados en el grado de madurez adecuado. Aquellos que se someten a viajes demasiado largos se recolectan aún sin estar perfectamente maduros. 

El melón de verano es preferible a ser consumido en el sitio adecuado grado de madurez para garantizar el mejor en términos de sabor, textura y propiedades nutricionales. Por eso es importante saber distinguir el producto a la venta. Los azúcares se concentran en la fruta durante la última semana de maduración: si la fruta se ha recogido aún sin madurar será poco sabrosa y con una pulpa demasiado dura.

Cómo saber cuándo está maduro el melón

Para comprender si el melón está maduro en el punto correcto, uno debe confiar en los cinco sentidos.  

Visualmente, el color de la piel tiende a amarillo / ocre o pardusco pero no verde. El punto de unión a la planta ( pedúnculo ) debe ser verde. Si está seco, significa que el melón se ha recolectado durante demasiado tiempo y existe el riesgo de que la fruta no esté demasiado madura. El perfume debe poder percibirse de forma intensa y clara.

Tomando el melón por los dos polos, presionando con los dedos en estos extremos se debe percibir una ligera deformación. Pero cuidado, una suavidad excesiva puede significar una maduración demasiado avanzada. El pecíolo que sujetaba el melón adherido a la planta debe estar presente y poder desprenderse sin ofrecer gran resistencia pero no debe ceder. Si el pedúnculono se puede desprender, es probable que la fruta se haya recogido demasiado pronto sin haber alcanzado el grado de madurez adecuado. En este último caso, se puede adquirir y dejar madurar fuera del frigorífico, alejado de la luz directa durante unos días. Si el tallo está marchito, amarillo y se desprende con mucha facilidad, el melón ha madurado después de la cosecha con etileno.

Golpeando ligeramente con los nudillos de los dedos, si el melón se huele, aún no está maduro y la pulpa estará dura y seca por dentro. El sonido que debe atraernos es el más bajo y amortiguado.

Melones IGP y PAT

Si quieres elegir un producto garantizado, entonces buscamos aquellos reconocidos a nivel europeo como Indicación Geográfica Protegida (IGP) o aquellos que figuran como PAT (Productos Agroalimentarios Tradicionales) en el registro establecido por el Ministerio de Agricultura.

Por lo tanto, puede aprovechar para degustar melones locales y descubrir la excelencia de los productos agroalimentarios tradicionales, que entre los melones incluye una larga lista:

  • Campania: el melón Altavilla, el melón Capua y el melón napolitano
  • Emilia Romagna: el melón típico de San Matteo Decima;
  • Piamonte: los melones de Isola S. Antonio
  • Puglia: el melón de invierno
  • Cerdeña: el Melone de Jerru o Melone cultivado en condiciones secas (Winter Melon), el Green Melon
  • Sicilia: melón de invierno amarillo “Cartucho” y verde “purceddu”, melón amarillo (cucumis melo var. Inodorus), melón amarillo Paceco y melón de invierno
  • Toscana: el melón Val di Cornia
  • Véneto: el melón del Delta Polesano, el melón de Montagna y el melón temprano de Veronese.
mascarillas de belleza de melón

Usos alternativos del melón

El melón también se utiliza en el campo cosmético para la preparación de mascarillas de belleza capaces de tonificar la piel y hacerla más suave y tersa.

Con las semillas de melón dejadas para infundir se pueden preparar infusiones con propiedades emolientes y sedantes de la tos .

Mascarilla hidratante de melón

Aquí tienes una receta de la mascarilla hidratante que combate la piel seca y seca del rostro y cuello, dándole un nuevo brillo y suavidad.

Ingredientes :

  • 1 rodaja de melón
  • 1 cucharadita de miel
  • 1 cucharada de nata líquida

Preparación y aplicación:

Reducir la rodaja de melón a papilla con un tenedor. Combine una cucharadita de miel y una de crema. Licúa la mezcla y luego aplícala en tu rostro y cuello. Aguanta unos 20 minutos. Enjuague con agua tibia.

En caso de piel sensible o alérgica, si desea probar esta mascarilla, consulte primero a su médico.

melón: recetas

Usar en la cocina

El melón generalmente se come fresco, en rodajas o en ensalada de frutas.

Se puede servir como aperitivo , en ensaladas , como fruta al final de una comida o como acompañamiento de un postre.

También se utiliza como ingrediente en dulces, helados, granizados, jugos o batidos y en yogur. Tanto el de invierno como, y sobre todo, el de verano van bien con el jamón crudo en el plato más típico italiano ” prosciutto and melon

Para ayudarte a experimentar en la cocina con esta dulce y sabrosa fruta, te recomendamos nuestras recetas con melón.

1 – Ensalada de melón y semillas tostadas

recetas con ensalada de melón semillas de melón tostadas

Calorías totales: 1200 kcal / Calorías por persona: 300 kcal

Ingredientes para 4 personas:

  • 2 melones
  • 300 g de ensalada de campo
  • 20 g de almendras peladas
  • 10 g de nueces peladas
  • 10 g de pipas de girasol
  • 10 g de sésamo
  • 3 cucharadas de aceite de oliva virgen extra
  • jugo de limon
  • Sal al gusto

Descubre cómo preparar la ensalada de melón y semillas tostadas.

2 – Granizado de melón

recetas con granizado de melón con melón

Calorías totales: 334 kcal / Calorías por persona: 86 kcal

Ingredientes para 4 personas:

  • 500 g de melón
  • 100 ml de agua
  • 50 g de azúcar
  • 1/2 limón opcional
  • hojas de menta

Descubra cómo hacer granizado de melón.

3 – Brochetas de jamón y melón

recetas con jamón de melón y pinchos de melón

Calorías totales: 230 kcal / Calorías por persona: 38 kcal

Ingredientes para 6 brochetas:

  • 1/2 melón
  • 50 g de jamón crudo desgrasado
  • albahaca al gusto

Descubre cómo preparar las brochetas de jamón y melón.

4 – Sandía Detox, manzana verde y menta

recetas con melón desintoxicación sandía menta

Calorías por 1 litro: 30 kcal

Ingredientes por 1 litro:

  • 1 rodaja de melón
  • 1/2 manzana verde (orgánica o sin tratar)
  • 1 ramita de menta
  • 1 cucharadita de azúcar morena

Descubre cómo preparar agua desintoxicante de melón, manzana verde y menta.

La historia del melón

Los orígenes del melón no son del todo seguros porque es difícil rastrear una especie salvaje inicial. Muchos estudiosos favorecen el asiático, pero el africano no está del todo excluido. Ciertamente la fruta entró muy temprano en los hábitos alimenticios humanos, tanto es así que se menciona en la Epopeya de Gilgamesh, el poema épico más antiguo de la historia de la humanidad , ambientado en Mesopotamia en el tercer milenio antes de Cristo. El Mediterráneo se debe a un grupo de arqueobotánica del Centro de Conservación y Biodiversidad de la Universidad de Cagliari, que encontró semillas en el pozo N de Sa Osa (Cabras) que datan de la Edad del Bronce (entre 1310-1120 aC).

Numerosos documentos históricos prueban el consumo de melón por parte de griegos y romanos . En Herculano, la fruta aparece en algunos frescos y, como Plinio el Viejo relata en sus crónicas, el emperador romano Tiberio estaba particularmente ávido por ella. Tras la caída del Imperio Romano, también cesa la afluencia de melones de Asia Menor. Solo en el 800 d.C. , gracias a Carlomagno, volvieron a ser consumidos, pero sin llegar a ser lo suficientemente populares como para disfrutar de cultivos extensivos. Con el descubrimiento del Nuevo Mundo , el melón también se introdujo en América.

Actualmente, el melón está muy extendido en todo el mundo e Italia se encuentra entre los principales productores con cultivos que cubren muchas regiones, tanto en el Norte como en el Centro y en el Sur. Asia sigue siendo el primer productor de melones del mundo.

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