El hinojo  es una verdura por decir lo menos valiosa es buena, tiene pocas calorías, depura el organismo del exceso de toxinas, quita el aire del estómago y dall’intestin o. Rico en vitaminas, también ayuda a regular el nivel de hormonas femeninas.

Su típico sabor fresco viene dado por la presencia del anetol , la esencia utilizada para la elaboración de famosos licores, como la sambuca o el pastis .

Hinojo: que es

Este vegetal, Foeniculum vulgare Mill . , es una planta herbácea perteneciente a la familia Umbrelliferae o Apiaceae .

Se cultiva para consumo en fresco, es una planta anual o bienal . Prefiere un clima templado con temperaturas entre 7 y 30 grados.

Puede elevarse con ramas frondosas hasta unos 80 centímetros . En la base hay hojas de vaina muy anchas, carnosas y superpuestas, formando el característico corazón blanco que se utiliza para fines alimenticios.
Las flores son amarillas .

Colección

La recolección de la flor de hinojo silvestre tiene lugar en Italia tan pronto como se abre la flor, es decir, normalmente desde mediados de agosto hasta finales de septiembre. La flor se puede utilizar fresca o seca (a la sombra).

La recolección de las yemas se realiza en todas las temporadas , según las zonas de producción: generalmente 90/120 días después de la siembra.

El fruto (también llamado semilla) es oblongo o elipsoide y tiene un aroma característico muy apreciado en la cocina. Los frutos son diaquenos , que se componen de dos aquenios soldados entre sí, que se separan solo cuando están maduros.

Hombre y mujer

Se cree erróneamente que hay plantas de hinojo “masculinas” y “femeninas” .

En realidad, es sólo una forma común de llamar a las yemas: las que tienen una forma redondeada se consideran “masculinas” y las que tienen una forma sustancialmente aplanada se consideran “femeninas” .

La diferente conformación depende esencialmente de la variedad.

La historia del hinojo

Originaria de la zona de Asia Menor y de la zona mediterránea, la planta del hinojo era conocida y utilizada por el hombre desde la antigüedad gracias a su sabor y propiedades aromáticas: ya era bien conocida por los antiguos egipcios, romanos, indios y chinos .

Los romanos cultivaban el hinojo principalmente por sus semillas y brotes carnosos. Desde la época del emperador Carlomagno, que había fomentado su cultivo en Europa Central, ha sido un ingrediente indispensable en la cocina francesa e italiana moderna .

Actualmente, el hinojo se cultiva en casi todos los países del mundo y, gracias al cultivo en invernadero, su disponibilidad cubre todo el año.

Una curiosidad: ¿sabes por qué decimos “no te dejes engañar” para que signifique “no te dejes engañar”? Esta es la respuesta: en la antigüedad los bodegueros ofrecían un clavo de esta verdura a quienes iban a comprar el vino guardado en las barricas.

Los aromas y fragancias de esta verdura lograron hacer sabroso hasta el vino de peor calidad que se vendía… ¡”engañando” al comprador!

Propiedades nutricionales

Las características nutricionales más evidentes del hinojo son su muy bajo valor calórico  (solo 15 calorías por cada 100 gramos), la ausencia de grasa y la riqueza en fibra insoluble .

¡Estas son precisamente las cualidades que hacen del hinojo un bocadillo perfecto o un excepcional ” perseguidor del hambre “!

También es rico en minerales. como potasio, cobre, fósforo, calcio, zinc y magnesio.

No solo eso, también contiene una buena cantidad de vitamina C y ácido fólico y también es bastante rico en flavonoides .

valores nutricionales del hinojo

Hinojo: los beneficios para la salud

Utilizado por la medicina popular y alternativa, incluso la medicina moderna. también ha comenzado a interesarse por sus propiedades beneficiosas y la planta en su conjunto.

Varios estudios han demostrado que controla eficazmente numerosas dolencias:

  • dolor abdominal
  • irritación del colon
  • flatulencia
  • artritis
  • conjuntivitis
  • insomnio
  • temperatura.

Pero veamos específicamente cuáles son las propiedades beneficiosas del hinojo.

Antimicrobiano y antiviral

Su actividad antimicrobiana dependería de un grupo de monoterpenos (los principales componentes de los aceites esenciales) que podrían ser la base de nuevos agentes antibacterianos.

En cambio, otras investigaciones han demostrado la actividad antiviral del hinojo, que también fue eficaz contra el virus del herpes simple y el virus de la parainfluenza.

Acción antifúngica

Esta hortaliza también mostró una importante actividad antifúngica frente a hongos responsables de alterar las propiedades y la calidad de los alimentos (como Aspergillus niger y Fusarium oxysporum ).

Siempre como antifúngico, también se ha demostrado que es útil contra Candida albicans .

Además de la candidiasis humana, sería eficaz en el tratamiento de inflamaciones de la piel y mucosas del aparato reproductor o de la cavidad bucal.

Efectivo contra la inflamación

La investigación de laboratorio ha demostrado que algunos componentes del hinojo tienen fuertes efectos inhibidores contra las enfermedades inflamatorias. agudas y subagudas.

Antitumoral

Las semillas de hinojo parecen tener potencial quimiopreventivo contra varios cánceres gracias a una sustancia: el anetol .

Esta sustancia parece reducir el peso y el tamaño del tumor, aumentar el tiempo de supervivencia y reducir el peso corporal, según los experimentos de laboratorio con un tipo particular de tumor llamado ascitis de Ehrlich.

El hinojo estimula la diuresis

Tiene un importante efecto diurético.

Al estimular la diuresis también promueve la expulsión de sodio urinario y ayuda a reducir el volumen de sangre que circula en el sistema cardiovascular.

Por este motivo, el hinojo podría ser un buen aliado en caso de hipertensión arterial .

Protege el sistema cardiovascular.

Algunos estudios han encontrado que algunas sustancias que se encuentran en el hinojo se pueden usar para prevenir la agregación plaquetaria .

En los estudios realizados, el consumo de hojas de esta hortaliza produjo una reducción significativa de la presión arterial.

Los efectos antitrombóticos también se atribuyen al consumo de hinojo .

Anti-colesterol

Se ha observado que el extracto acuoso de hinojo provoca una reducción significativa del colesterol “malo” (LDL) y los triglicéridos y un aumento del colesterol bueno (HDL).

Protege el higado

Los aceites esenciales derivados de semillas muestran una potente respuesta hepatoprotectora.

Ayuda a la digestión y es un remedio para los cólicos.

Tiene una acción digestiva muy eficaz.

Los aceites esenciales de hinojo también reducen la producción de gases intestinales ya que evitan la fermentación de algunos azúcares.

Tomado solo, pero también en combinación con otras plantas medicinales, está indicado en el tratamiento de trastornos gastrointestinales espásticos , en algunas formas de colitis crónica que resisten otros tratamientos y en dispepsias que dan sensación de pesadez en el estómago .

Agregar hinojo a las preparaciones galénicas que contienen antraquinonas ayuda a reducir el dolor abdominal que a menudo se asocia con el uso de laxantes .

Finalmente, la fruta de hinojo protege los músculos del estómago de las lesiones inducidas por el etanol (por lo tanto, del uso o abuso de sustancias alcohólicas).

Antidiabético

L ‘ aceite esencial de hinojo muestra un potencial negocio hipoglucemiante y antioxidante en casos de diabetes (en experimentos con animales de laboratorio), confirmando así su efecto antidiabético .

Remedio para la amenorrea

Un estudio analizó los efectos del hinojo en el ciclo menstrual.

Algunas mujeres tratadas con té de hierbas que contiene hinojo mostraron un ciclo regular en comparación con otras mujeres tratadas con progesterona.

No solo eso, los efectos secundarios como dismenorrea, acné e hirsutismo se redujeron en el grupo de mujeres tratadas con formulación de hinojo, mientras que aumentaron en el grupo tratado con progesterona.

Alivia los síntomas de la menopausia.

Entre los efectos estrogénicos del hinojo cabe recordar también la capacidad de paliar los síntomas clásicos de la menopausia tras tan solo 10 días de administración de extractos a base de hinojo.

Promueve la producción de leche.

El hinojo se ha utilizado durante siglos para aumentar la producción de leche materna: por lo tanto, se puede incluir con razón entre las sustancias galactogógicas.

El responsable de este potencial es el anetol , sustancia que actúa inhibiendo la secreción de la hormona responsable de la producción de leche, la prolactina.

Combate el hirsutismo

El hirsutismo idiopático es el crecimiento excesivo de cabello masculino en mujeres que exhiben un ciclo ovárico normal y niveles normales de hormonas masculinas como la testosterona.

Los científicos han explotado las propiedades del hinojo (que actúa como un agente proestrógeno) mediante la preparación de cremas que contienen 1 y 2% de extracto de hinojo para combatir el hiperhirsutismo femenino.

Expectorante

Las semillas de hinojo estimulan la motilidad ciliar del sistema respiratorio favoreciendo así el transporte de corpúsculos extraños hacia el exterior .

Esto sugiere un posible uso de semillas de hinojo para el tratamiento de enfermedades bronquiales o broncopulmonares , especialmente en países particularmente contaminados.

Incluso los aceites de hinojo parecen favorecer la expectoración de mocos, bacterias y otros cuerpos extraños.

Antipirético

El extracto de hinojo mostró una buena actividad antipirética .

Calmar la ansiedad y la depresión.

Posee una importante actividad ansiolítica, por lo que podría representar, en forma de aceites concentrados o extractos, una alternativa natural como calmante o para los trastornos de ansiedad. Entre los efectos neurológicos del hinojo también se encuentra su actividad antidepresiva , bien documentada en la denominada etnomedicina.

Mejora la memoria y previene el Alzheimer

Una mezcla a base de hinojo (rasayana ayurvédica) parecería tener múltiples actividades neurofarmacológicas, incluida la mejora de la memoria.

Pero el hinojo también tiene una importante actividad nootrópica , es decir, sería capaz de incrementar las capacidades cognitivas del ser humano (capacidad y funcionalidad del cerebro). Existe evidencia a favor del uso de hinojo para tratar trastornos cognitivos como la demencia y el Alzheimer.

Reduce el dolor

El hinojo reduce la sensibilidad a los estímulos dolorosos, una actividad que ya se encuentra en las medicinas antiguas.

Hinojo: efectos secundarios

El uso incluso en grandes dosis de hinojo no es dañino de ninguna manera .

Algunas personas hipersensibles pueden mostrar signos de alergia con irritación y picazón en la boca, lengua y encías.

Es más probable que este tipo de sensibilidad ocurra en presencia de aceite esencial o por parte de personas alérgicas a las manzanas .

El uso de aceite esencial de hinojo no está indicado en edad pediátrica.

Hinojo: cómo usar

Además del corazón, se utilizan los frutos, flores y hojas de la verdura. El aceite esencial se obtiene de los frutos.

El hinojo se puede consumir a diario, en forma de ensaladas y snacks , cocido, hervido o a la plancha .

También es perfecto para la preparación de infusiones o alcohol .

Las variedades de hinojo

El hinojo se cultiva principalmente en el centro-sur de nuestro país. Pero no hay escasez de cultivos también en la parte centro-norte.

Hay variedades que forman el corazón más plano , como el hinojo de Mantua, y son más resistentes al calor, mientras que el hinojo redondo , como el Romanesco, es mejor para el cultivo de otoño.

Hay 2 especies fundamentales de la planta de hinojo Foeniculum vulgare :

  • el hinojo amargo , también llamado ” silvestre ” ( Foeniculum sativum ), que crece espontáneamente pero también se cultiva para la producción de frutos muy aromáticos y se utiliza como condimento y para la destilación;
  • el hinojo dulce ( Foeniculum dulce ), cultivado por su porción comestible, el “corazón puede”, caracterizado por el sabor mucho menos picante que el del hinojo silvestre. Incluye las variedades de mayor importancia comercial.

El hinojo más popular de Italia

Existen varias variedades de hinojo que generalmente toman su nombre principalmente del lugar típico de cultivo. Aquí están las variedades más comunes de hinojo de jardín que se cultivan en nuestro país.

Dulce blanco de Florencia

Es una variedad tardía. Tiene un corazón firme con un color blanco, una forma redonda generalmente alargada y de gran tamaño. El delicado sabor del anís ofrece la posibilidad de dar un toque de originalidad a los platos de invierno.

Gigante de Nápoles

Tiene una maduración medio-temprana. Tiene cogollos blancos, redondos, compactos y grandes (600 g de peso medio). Tolera bien la exposición al sol, pero también se adapta a zonas con un clima severo.

Grosso de Sicilia

Variedad de hinojo que se caracteriza por su maduración media. Tiene cogollos grandes, blancos, redondos y aplanados, compactos (500 g de peso medio). Prefiere un clima templado cálido y la exposición al sol, también se adapta a zonas con un clima más rígido, pero teme las heladas.

Ronda románica temprana

Es una de las variedades más conocidas y apreciadas. Tiene el característico corazón grande y redondo y tiene un sabor dulce y aromático.

Wadenromen

Esta variedad tiene un ciclo de maduración intermedio, ideal para la siembra de verano, prefiere un clima templado cálido pero también se adapta al clima más rígido. El corazón es grande y tiene una forma redondeada y de color blanco.

Perfección blanca

Es una variedad precoz con cosecha otoñal. Desarrolla cogollos blancos, voluminosos, apretados, muy resistentes a la prefloración. Prefiere un clima templado cálido y la exposición al sol. Tiene una buena adaptabilidad a un clima más rígido, pero las heladas le resultan fatales.

Diamante de hinojo

De maduración media-tardía, esta variedad es rústica y de excelente vigor, como para permitir que el corazón se hinche incluso en condiciones de bajas temperaturas y alta humedad. El corazón es redondo con pulpa blanca, sin fibras y de excelente tamaño.

Hinojo de cristal

El corazón es redondo, muy blanco en plena madurez, con vainas gruesas y carnosas, con mínima presencia de fibra.

Zafiro de hinojo

Tiene un corazón de gran porte, con vainas carnosas, con poca fibra, de sabor excepcional y de color blanco.

Mammouth

Variedad de corazón medio-grande y apta para climas templados.

Cómo elegir el hinojo adecuado

Al comprar, es preferible elegir hinojo liso, que tiene un color blanco brillante. En cambio, es mejor evitar aquellos que tienen marcas marrones obvias en la superficie.

Las vainas que envuelven el hinojo deben quedar apretadas y crujientes . La consistencia no debe ser gomosa ni blanda: el hinojo debe romperse cuando se somete a presión.

El hinojo de forma redonda se prefiere para el consumo crudo . Los demás , de forma sustancialmente aplanada, se recomiendan sobre todo para cocinar.

Esta verdura se puede conservar entera en el frigorífico en el cajón de las verduras durante varios días, pero mejor no marchitarlos y consumirlos en poco tiempo para disfrutarlos al máximo.

Hinojo: usos alternativos

Todas las partes de la planta son aromáticas y se pueden utilizar de muchas formas.

Desde la antigüedad , las semillas de hinojo se han utilizado como ingrediente para eliminar cualquier mal olor de la boca.

El tinte natural obtenido de las hojas se utiliza en cosmética , para la coloración de tejidos y materiales de madera, pero también como colorante alimentario . Los colores amarillo y marrón se obtienen combinando las flores y hojas de hinojo.

El hinojo también se puede utilizar para solucionar problemas molestos como la presencia de mosquitos u otros insectos .  

El uso de extractos de hinojo y sus compuestos biológicamente activos es hoy objeto de estudios para su uso agrícola gracias a su actividad insecticida , repelente, acaricida y larvicida.

Mascarilla para ojeras

Las sorpresas del hinojo realmente parecen no terminar nunca y aquellos que han estado luchando con las ojeras durante toda su vida estarán realmente encantados. Ver para creer una mascarilla muy sencilla a base de hinojo y yogur .

Máscara de bricolaje con hinojo: la receta

Basta mezclar dos cucharadas de yogur natural con una cucharadita de semillas de hinojo y otra de hojas de hinojo picadas. 

Aplicar la mascarilla en el rostro. Después de 20 minutos, enjuague con agua tibia y masajee.

Si padece alergias o piel sensible, antes de utilizar esta mascarilla, aunque sea natural, pida consejo a su esteticista o dermatólogo.

Hinojo en la cocina

Utilizado tanto cocido como crudo, el hinojo puede ser protagonista de diversos platos.

Se pueden utilizar todas las piezas :

  • el grumolo se puede comer crudo en ensaladas, o hervido y cocido al horno con la salsa. También se puede añadir a numerosas preparaciones, desde primeros platos de pescado, hasta sopas y guisos;
  • las flores se utilizan para condimentar castañas cocidas, champiñones al horno o en sartén, aceitunas en salmuera y cerdo;
  • las ” semillas ” se pueden utilizar para dar sabor a rosquillas u otros postres caseros y para condimentar vino caliente o infusiones de hierbas;
  • las hojas frescas y picadas dan sabor a sopas, platos de pescado, ensaladas y quesos.

Recetas con hinojo: algunas ideas ligeras y atractivas

Melarossa te ofrece muchas recetas con hinojo : desde entrantes como el pinzimonio , hasta platos únicos como la sopa de hinojo , pasando por segundos platos como el salmón al horno con hinojo, hasta guarniciones como el hinojo gratinado . Si te encanta esta verdura y no sabes cocinarla, ¡descubre las recetas con hinojo Melarossa !

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