El Ginseng : una raíz exótica, de las formas y por virtud increíble, siempre rodeada de un halo de misterio mágico. En la medicina oriental el uso terapéutico de la raíz de Ginseng tiene una tradición milenaria a sus espaldas . ¿Sus propiedades? Muchas, muchísimas, tanto que es considerada una planta ” adaptógena “: sus beneficios se adaptan a la persona que la usa según sus deficiencias o necesidades específicas. Sin embargo, sus cualidades más famosas, como su éxito, están vinculadas a tres palabras: energía, eficiencia y destreza , en todos los sentidos.

Ginseng: que es

La planta comúnmente conocida como Ginseng pertenece a la familia de las Angiospermas . Es una dicotiledónea del orden Ombrelliflora, Familia Araliaceae y género Panax . Sin embargo, el nombre ” Ginseng ” se refiere a la única especie de origen chino y coreano . Sin embargo, las dos especies botánicas más reconocidas del mundo son dos:

  • Ginseng asiático (Panax Ginseng CA Meer)
  • Ginseng americano (Panax quinquefolius L.).

El nombre del género al que pertenecen ambas especies, Panax , es un compuesto de las palabras griegas pan y axos . Pan significa “todos” y axos significa “tratar”, lo que significa que hace muchos años se observaba la característica típica de esta planta, la de “tratar todas las enfermedades”.

Parece que el mejor ginseng es el ginseng rojo coreano .

Hierba perenne

La planta de Ginseng es una hierba perenne cuyo desarrollo vegetativo es muy lento y particular. En la naturaleza, las plantas crecen en racimos . Se desarrollan directamente a partir de las semillas que se liberan de las plantas madre con difusión en gotas. La semilla tiene un tiempo de germinación bastante largo: germina a principios de primavera, después de estar bajo tierra durante 18 a 21 meses.

Durante el primer año, el brote desarrolla un simple tallo erecto sin ramas, de no más de 5 cm. A partir de este se desarrollan tres pequeñas hojas ovaladas y dentadas que en otoño caen junto con el tallo, dejando una cicatriz en el rizoma. Las cicatrices que dejan cada otoño permiten establecer la edad de la planta como si fueran los anillos de los troncos de los árboles. Cada cicatriz corresponde a un año . A las tres cicatrices, la planta alcanza los 20 cm y muestra tres grupos de hojas. Al año siguiente puede alcanzar los 40 cm de altura y hasta 5 grupos de hojas.

Flores, frutos y raíces

Ginseng: que es, sus flores

La inflorescencia tiene forma de paraguas, es decir, compuesta por tallos que se extienden desde un punto común, un poco como los rayos de un paraguas. Es de forma hemisférica y florece a principios del verano. Son flores rosadas polígamas . Los frutos son pequeñas bayas de color rojo violáceo que maduran en otoño, entre octubre y noviembre.

La parte más importante de la planta es la raíz , con su característica forma ramificada. Según la tradición, asume varias formas: la del dragón, la del niño e incluso la humana. Es comestible , de consistencia carnosa, amarillo grisáceo por fuera o rojo, con olor característico y sabor ligeramente dulce al inicio, seguido de un ligero amargor.

Historia del Ginseng

El Ginseng Panax es originario del chino-coreano asiático . Parece haber sido “descubierto” hace más de 5000 años en las montañas de Manchuria que dividen a China de Corea del Norte. Sus efectos benéficos como fuerza, rejuvenecimiento y vigor sexual se observaron de inmediato y por ello fue objeto de veneración. Su forma similar a la humana también se convirtió en un poderoso símbolo de la armonía divina en la tierra . De aquí deriva quizás el nombre de la raíz “jen-shen” que en chino significa “planta de hombre” o “raíz viril”.

Llegó a Europa solo en el siglo XVII , traído como regalo a Luis XIV por los embajadores del rey de Siam.

A raíz del éxito que tuvo en Europa, comenzó la cosecha comercial de Ginseng americano . En 1716, un sacerdote jesuita, al enterarse de la muy apreciada raíz china, descubrió un ejemplo similar que creció espontáneamente cerca de Montreal. Así comenzó la exportación de Ginseng de Canadá a China.

Desde la década de 1960, el comercio de ginseng estadounidense ha crecido de manera constante.

Valores nutricionales del Ginseng        

Desde el punto de vista nutricional, la raíz de Panax Ginseng contiene proteínas, carbohidratos, grasas, vitaminas y minerales . También es bastante calórico, con más de 200 calorías por cada 100 gramos. El sabor dulce se debe a la presencia de azúcares simples, como sacarosa, fructosa y glucosa. La amargura, por otro lado, está relacionada con otros componentes, incluidos los ácidos orgánicos . En cuanto a los micronutrientes, la vitamina A, pequeñas cantidades de vitamina B y trazas de vitamina E están presentes en la raíz de Ginseng . Entre los minerales destaca sobre todo la presencia de calcio, fósforo y magnesio , con trazas de otros minerales.

Por 100 gramos de producto comestible, la raíz de ginseng contiene *:

  • Proteínas: 5,19 g
  • Lípidos: 1,94 g
  • Hidratos de carbono disponibles: 8,7 g
  • Azúcares solubles: 1,47 g
  • Fibra total: 7,12 g
  • Calorías: 207 calorías por 100 gramos de producto.

* Fuentes diversas y no oficiales.

El ginseng se ha hecho famoso por ser un tónico natural, energizante y antiestrés , útil para combatir la diabetes mellitus pero también para prevenir la demencia senil . Su propiedad “adaptógena” deriva de una compleja mezcla de saponinas , denominadas ginsenósidos y panaxósidos , y aminoácidos que harían que este alimento sea capaz de actuar también sobre el equilibrio hormonal, adaptándose a las necesidades individuales del sujeto.

Los ingredientes activos presentes en la raíz.

Ginseng: principios activos y valores nutricionales

Estos son los principios activos que contiene la raíz de Ginseng y que la hacen única por las propiedades que posee:

  • saponinas (ginsenósidos, incluidos Rb0, Rb1, Rb2, Re, Rd, Re, Rg1);
  • panaxósidos;
  • aceites esenciales (limoneno, terpinol, citral, poliacetilenos);
  • aminoácidos y péptidos (prolina, glicina, alanina, cisteína, tirosina, arginina, lisina, ácido aspártico, treonina, serina, ácido glutámico, leucina, valina, histidina);
  • vitaminas (B1, B2, B12, C, ácido fólico, biotina, ácido pantoténico);
  • esteroles y ácidos grasos (ácido oleico, ácido palmítico, ácido esteárico);
  • sustancias minerales y oligoelementos (magnesio, aluminio, fósforo, calcio, vanadio, manganeso, hierro, cobalto, cobre, germanio y arsénico);
  • enzimas y fosfátidos (amilasa, fenolasa y colina);
  • compuestos estrogénicos.

Beneficios para la salud

Algunos estudios relatan cómo el Ginseng es capaz de ofrecer beneficios tanto para el tratamiento de patologías muy graves (tumores, hipertensión y diabetes) como para el de trastornos banales , desde resfriados hasta la mejora de la función sexual. Sin embargo, la investigación científica y el estudio de la eficacia farmacológica del Ginseng aún se encuentran en las etapas iniciales.

Ayuda a la memoria y la concentración.

El ginseng coreano, gracias a la presencia de saponinas, mejora la capacidad intelectual, la concentración, el cálculo y, en general, aumenta la eficiencia . Los pacientes de Alzheimer tratados con Ginseng mostraron una mejora importante en las funciones cognitivas además de la recuperación de la memoria . Los responsables de estas propiedades son los Ginsenósidos (Rb1 y Rg1).

Analgésico natural

beneficios del ginseng analgésico natural

Antitumoral

Ginseng asiático

Los estudios epidemiológicos sobre los efectos del ginseng coreano muestran que quienes lo toman regularmente tienen menos probabilidades de desarrollar cáncer de estómago, hígado y pulmones que quienes no lo toman . Las sustancias que tienen estos efectos anticancerígenos son la saponina y el ginsenósido Rp1.

Ginseng americano

Debido a la mayor concentración total de ginsenósido, el ginseng americano tiene un potencial anticancerígeno más fuerte que el ginseng asiático ya que potencia el efecto quimiopreventivo, además de proporcionar una mejora en la sensación de fatiga relacionada con esta patología.

Ginseng contra la diabetes

Tanto el ginseng asiático como la raíz de ginseng americano han mostrado efectos hipoglucémicos. La saponina asiática y el ginsenósido Rh2, presentes en ambas especies, tienen la capacidad de reducir los niveles altos de azúcar en sangre y, en consecuencia, mejorar la diabetes . El tratamiento a base de extractos de hojas y bayas de ginseng americano reduce el azúcar en sangre en ayunas, mejora la eliminación de la glucosa y reduce el peso corporal.

Genial para el hígado

El ginseng coreano protege al hígado del daño inducido por sustancias tóxicas y promueve su regeneración. La capacidad de desintoxicarse del alcohol lo convierte en un tratamiento perfecto en caso de abuso.

Regulador de presión arterial

el ginseng beneficia la presión

Se cree que la ingesta de Ginseng es peligrosa para quienes padecen hipertensión: sin embargo, esto es inexacto, ya que el Ginseng aumenta la presión cuando está baja y la baja cuando está alta .

Ginseng contra el colesterol

El carácter adaptógeno de los principios activos del Ginseng, pero sobre todo los ginsenósidos, reduce los niveles de LDL en sangre (colesterol malo), uno de los factores de riesgo de la enfermedad coronaria . La raíz de ginseng americano, o extracto de baya, por otro lado, es muy rica en antioxidantes y también realiza una función protectora contra el corazón .

Ginseng y deporte

Algunos estudios observacionales muestran cómo el ginseng coreano mejora el rendimiento deportivo y, al mismo tiempo, es capaz de disminuir los tiempos de recuperación de la fatiga en las pruebas de esfuerzo. En la práctica deportiva ha prolongado los tiempos de resistencia de algunos deportistas de natación. Además, parece que la ingesta continuada de ginseng rojo coreano puede prevenir la anemia deportiva en los deportistas.

Mejora de la función sexual.

Las pruebas clínicas confirman que la raíz roja coreana puede mejorar la función eréctil y el deseo sexual .

Efectos sobre los síntomas de la menopausia

Algunos estudios muestran que tomar ginseng es muy útil para el manejo de los síntomas de la menopausia. Una verdadera terapia alternativa natural contra los cambios de humor, los sofocos, el insomnio, la sequedad vaginal, los sudores nocturnos y la disminución de la libido . Estos efectos hormonales, similares a los producidos por los estrógenos, vienen determinados, una vez más, por los ginsenósidos presentes en el Ginseng Rojo.

Inhibición del crecimiento del virus del SIDA (VIH)

El SIDA es una enfermedad crónica inducida por un retrovirus. El ginseng rojo coreano reveló una actividad inhibidora del crecimiento del VIH y bloqueante de la progresión de la enfermedad . Las responsables de esta propiedad son las saponinas contenidas en la preciosa raíz.

Potente ginseng anti-envejecimiento

Una producción excesiva de radicales libres también afecta en gran medida el aumento de la peroxidación lipídica , proceso que conduce al daño celular por oxidación y posterior destrucción de los ácidos grasos poliinsaturados presentes en la membrana celular. Sin embargo, el ginseng coreano es un poderoso antioxidante capaz de inhibirlo . Esta propiedad depende de los compuestos fenólicos y poliacetileno contenidos en la raíz.

Contrarresta la caída del cabello

Los principios activos del Ginseng podrían mejorar el aporte de oxígeno en la circulación sanguínea: una propiedad que también es excelente para la buena funcionalidad del bulbo piloso . En resumen, ¡Ginseng también para combatir la caída del cabello y la alopecia !

Contraindicaciones en el uso de Ginseng.

En caso de hipersensibilidad comprobada a los componentes del Ginseng, es bueno evitar su uso.

contraindicaciones del ginseng

Incluso a aquellos que usan anticoagulantes se les recomienda usar Ginseng con precaución.

Finalmente, el Ginseng debe ser utilizado con las debidas precauciones por sujetos que padecen enfermedades psiquiátricas graves. En particular, se han observado interacciones con algunos fármacos antidepresivos , como fenelzina y clomipramina.

En casos de insomnio es suficiente evitar su uso por la noche.

L ‘ sobredosis puede causar náuseas, diarrea, dolor de cabeza, urticaria e insomnio . Pero también palpitaciones, dolor en los senos, si no una alergia real. Es mejor evitar períodos de tratamiento demasiado prolongados. Por ejemplo, se puede tomar durante dos o tres meses consecutivos, deteniendo su consumo durante un mes antes de volver a tomarlo para un nuevo ciclo.

Cómo utilizar

Ginseng: cómo usar

El ginseng se puede encontrar en el mercado en diferentes formas:

  • Fresco
  • en forma de polvo
  • en tabletas masticables obtenidas de la raíz
  • en forma de tabletas, que contienen los extractos
  • en tabletas para disolver en la boca
  • en gránulos para solución oral
  • como componente de infusiones, infusiones o complementos alimenticios
  • en aceite
  • disuelto en alcohol
  • como aromatizante en café y otras bebidas.

Si la raíz está fresca , basta con cortar solo unas pocas rodajas, que serán suficientes para el consumo de unos días.

La dosis recomendada de Ginseng corresponde a 200 mg por día de extracto seco o de 0,5 a 2 g por día de raíz seca, pero la dosis puede variar según el peso y la tolerabilidad individual al Ginseng.

Debe tomarse por la mañana , preferiblemente al despertar, y nunca debe tomarse por la noche para evitar fenómenos de insomnio. Tampoco se recomienda la ingesta simultánea de otras sustancias excitantes (café, té).

Variedad

Actualmente, 14 plantas , incluidas 12 especies y dos tipos interespecíficos, han sido reconocidas como miembros del género Panax .

De las diversas especies de Panax , el coreano (considerado el mejor), el chino y el ginseng americano son los únicos que se cultivan y explotan comercialmente. Por lo tanto, es aconsejable, cuando desee comprar Ginseng, prestar atención al origen de la preciosa raíz .

En el momento de la extracción las raíces son blancas : es el tratamiento de ebullición o vapor que le da el típico color rojo al Ginseng.

Las preparaciones a base de Ginseng Rojo deben realizarse a temperatura controlada para evitar la destrucción de determinados principios activos.

Dónde comprar Ginseng

Se puede adquirir en las tiendas de fitoterapia , farmacia o comercio justo en las diversas formas en las que se prepara y comercializa.

También está disponible en línea , pero preste atención a la autenticidad del producto y la confiabilidad del vendedor.

Usar en la cocina

Ginseng: usar en la cocina

La raíz fresca de Ginseng debe lavarse bien antes de usarse.

Por lo que se puede consumir crudo , o someterlo a una pequeña cocción al vapor de no más de cinco minutos para ablandarlo.

Se puede cortar o rallar según las dosis recomendadas e incluir en platos como sopas y diversas preparaciones saladas o se puede utilizar para aromatizar bebidas como café, chocolate, infusiones, té negro y té verde .

La raíz seca de Ginseng se puede utilizar para la preparación de infusiones.

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