La salud de  la flora intestinal es la clave del bienestar de nuestro intestino y de todo el organismo . Tener un sistema digestivo sano es fundamental para el buen funcionamiento de nuestro organismo y, en particular, del sistema inmunológico.

Para asegurar el bienestar del intestino, además de mantener su regularidad , es fundamental mantener en equilibrio la flora bacteriana intestinal, hoy más correctamente indicada con las palabras ” microbiota intestinal “.

Dar la debida importancia a la flora intestinal, y tratarla con cuidado, es el primer paso para protegerse de las infecciones o enfermedades de diversa índole, así como una garantía de salud, armonía y bienestar.

Pero, ¿qué es exactamente la flora intestinal , por qué es tan importante y cómo se puede proteger? Hablamos de ello con el Dr. Luca Piretta, gastroenterólogo y nutricionista de Melarossa y SISA

¿Qué es la flora intestinal? La respuesta del nutricionista

La microbiota intestinal  es el conjunto de bacterias, virus y hongos que componen la mayor parte del contenido del intestino, más allá de los residuos alimentarios.

En los últimos años, en el ámbito médico, se ha abandonado el término flora intestinal, en favor del término más correcto “microbiota”, que engloba a todos los microorganismos presentes en el intestino.

Es interesante notar que el número total de estas bacterias excede el número total de nuestras células en 10 veces, mientras que su herencia genética excede la nuestra en 70 veces .

Flora bacteriana intestinal: para que sirve

Podemos decir que la microbiota intestinal es fundamental para la vida : no podríamos vivir sin ella.

Realiza muchas funciones , algunas de las cuales son más sencillas, como digerir determinados nutrientes y favorecer su absorción. O sintetizar algunas vitaminas , como la vitamina K por ejemplo .

Sin embargo, su función más importante es gestionar las relaciones con nuestro sistema inmunológico. Por un lado, una microbiota intestinal sana sirve para mantener el equilibrio, impidiendo el acceso de bacterias patógenas y defendiéndonos . Por otro lado, su presencia estimula el sistema inmunológico, manteniéndolo eficiente.

Por eso es tan importante tener una microbiota saludable. No es casualidad que hoy en día gran parte de la investigación se centre en la microbiota: aquí es donde se sientan las bases para la aparición de la mayoría de las enfermedades.

¿Cómo funciona la flora intestinal?

La microbiota te protege de las enfermedades, como si fuera un verdadero escudo .

Algunas de sus bacterias, de hecho, actúan como ” antibióticos fisiológicos “, dificultando el asentamiento de bacterias patógenas y estimulando la producción de butirato. Esta sustancia es capaz de mantener la integridad de la barrera intestinal, que se vuelve más resistente al impedir el paso de sustancias inflamatorias a través del intestino, que luego pueden involucrar también a otros órganos como el corazón, los pulmones, el cerebro y las articulaciones.

Es evidente que mantener intacta la barrera intestinal es un paso crucial para preservar el estado de salud. Y no debería sorprendernos que la nutrición desempeñe un papel clave en este sentido.

Flora intestinal: ¿como se daña?

La microbiota se enferma en función de algunos fenómenos. En primer lugar, una mala alimentación : de hecho, de los alimentos que ingerimos se selecciona una microbiota sana.

Además de la dieta, entre los factores que influyen en el equilibrio de la microbiota también se encuentra el respeto por los ritmos circadianos y un estilo de vida sin estrés excesivo.

Incluso la actividad física excesiva , como correr una maratón, puede ayudar a modificar la microbiota intestinal.

Para los ancianos , que experimentan un cambio en la eficiencia del organismo con la edad, es importante prestar aún más atención a la nutrición. La pérdida de la sensación de sed, o una falta general de apetito, pueden alterar negativamente la microbiota.

También recordamos que incluso la ingesta de algunos medicamentos, como los antibióticos , puede ayudar a matar una parte de nuestra microbiota.

Las consecuencias de la alteración de la microbiota intestinal

Un mal estado de la microbiota se ha relacionado con casi todas las enfermedades : desde las cardiovasculares hasta las infecciosas, neurológicas o autoinmunes.

Si no tienes una microbiota sana, la barrera intestinal se altera y esto también contribuye a trastornar el sistema inmunológico. Esto da lugar a respuestas inflamatorias del organismo , capaces de provocar multitud de patologías.

Investigaciones recientes también han destacado cómo un patrón de microbiota alterado es un factor de riesgo de obesidad .

Otras investigaciones han observado que los receptores gustativos , presentes en todo el tracto gastrointestinal – en particular los amargos , estimulados por vegetales como achicoria, achicoria, berenjenas, alcachofas, pero también chocolate negro – son capaces de inducir la síntesis de algunos transmisores que reducen el apetito , actúan sobre el sistema nervioso y ralentizan el vaciamiento gástrico.

Esto explica el poder de los alimentos amargos para promover la saciedad , proporcionando ideas para formular hipótesis sobre nuevas estrategias dietéticas para la prevención y el tratamiento del sobrepeso y la obesidad.

La importancia de la relación entre la obesidad y la microbiota también ha sido destacada por muchos estudios en ratas, que han demostrado que trasplantar las heces de un individuo obeso a una rata delgada se observa que aumenta el peso de esta última, lo que no ocurre. el donante es un individuo delgado.

¿Cómo se mantiene en equilibrio la flora intestinal?

La microbiota intestinal se forma en los primeros 5 años de vida : este “núcleo duro” será lo que llevaremos toda la vida. El resto se puede añadir y modular en el tiempo según los alimentos que ingerimos, el estrés, los fármacos que tomamos u otros factores ambientales. Por eso, ya en estos primeros años, es realmente fundamental cuidar la nutrición y limitar las terapias antibióticas.

Incluso el nacimiento natural , en comparación con la cesárea, favorece una microbiota saludable. De hecho, al  excluir el tránsito del canal vaginal , el bebé no entra en contacto con las bacterias del microcosmos materno, que sirven para defenderlo de agentes externos con los que tendrá que lidiar a lo largo de su vida.

A lo largo de los años, una gran parte de la microbiota varía según nuestra dieta y el entorno externo, pero tiene una composición propia que tiende a permanecer idéntica con el tiempo y a recuperarse . De hecho, la tendencia de la microbiota es volver a la formada en los primeros 5 años de vida.

Flora intestinal y nutrición: ¿qué alimentos son mejores?

La investigación realizada hasta la fecha identifica el modelo de alimentación de la dieta mediterránea como el que favorece el crecimiento de la mejor microbiota.

Esto se debe a que es toda la dieta , que debe ser variada en nutrientes y rica en alimentos de origen vegetal, la que estimula una microbiota saludable. Como el mediterráneo, que es equilibrado y también muy variado, además de proporcionar un adecuado consumo de cereales -aliados para la salud de la flora intestinal- como el trigo, el arroz, el maíz, la avena y la espelta.

En la base de la pirámide alimenticia de la dieta mediterránea encontramos frutas y verduras . Alimentos ideales para crear un “clima” intestinal que favorezca la proliferación de bacterias buenas, como lactobacilos y bifidobacterias.

También son útiles para la microbiota las carnes, pescados y quesos, todas fuentes de proteínas nobles y minerales como el zinc y el selenio, que estimulan la proliferación de bacterias positivas, si se respetan las proporciones recomendadas por la pirámide alimentaria .

Las legumbres , y especialmente los garbanzos, son alimentos prebióticos , es decir, alimentos que estresan la producción de buenas bacterias intestinales. Incluso la soja , así como sus derivados como el tofu, favorece el aumento de bacterias buenas en la microbiota y también ejerce una acción protectora, gracias al contenido de polifenoles antioxidantes .

En esta tabla , encontrará un resumen de todos los alimentos más beneficiosos para su flora intestinal.

Tabla de alimentos beneficiosos para la flora intestinal

Yogur y kéfir: mejores amigos de la flora intestinal

El yogur merece una discusión más profunda . Gracias a la fermentación ácida, obtenida mediante la adición de microorganismos Lactobacillus bulgaricus y Streptococcus thermophilus a la leche , favorece el bienestar del intestino y combate la presencia de bacterias patógenas.

Estas cualidades se acentúan aún más en los yogures enriquecidos con probióticos , microorganismos que ayudan a repoblar la microbiota.

Incluso el kéfir puede ayudar a prevenir la proliferación de bacterias malas.

Esta bebida, con un sabor similar al yogur, se obtiene de la fermentación de la leche de cabra, vaca u oveja (pero también de soja) a través de algunas especies de bacterias y levaduras seleccionadas , inoculadas en forma de gránulos de carbohidratos.

Potencia no recomendada

Una dieta demasiado rica en proteínas, grasas o azúcares simples podría ser perjudicial para la microbiota.

Además, la microbiota está formada por muchas cepas bacterianas diferentes: cuanto más restringe su dieta y los alimentos que come, más restringe el rango de bacterias que la componen. Por ello, además de favorecer los alimentos más beneficiosos, es bueno seguir una dieta variada y completa.

Fermentos lácticos y probióticos

Los probióticos son bacterias que tienen predisposición a ser beneficiosas para el organismo, pero sobre todo son capaces de superar la barrera ácida gástrica . Esto significa que no son destruidos por los ácidos del estómago, sino que logran asentarse en el intestino, dando lugar a una familia de bacterias útiles. Para ello, ayudan a restablecer el equilibrio de la flora intestinal.

Existe una diferencia entre los fermentos lácticos y los probióticos .

Las primeras son el conjunto de bacterias que actúan fermentando la leche (lactosa): no todas, sin embargo, se convierten en probióticos. Solo aquellas enzimas que cumplen con requisitos científicos específicos pueden considerarse probióticos .

El Ministerio de Sanidad , solo para aclarar, ha definido la obligación de incluir en la etiqueta las cepas de enzimas contenidas en los productos.

La ingesta de probióticos puede recomendarse en diferentes situaciones. Los más habituales por los que se sugieren son los relacionados con trastornos gastrointestinales, como diarrea, estreñimiento y síndrome del intestino irritable.

En ocasiones también pueden estar indicados en el caso de enfermedades respiratorias o para aliviar la hinchazón del vientre. Sin embargo, sería un error pensar que su uso es suficiente para solucionar los síntomas relacionados con la hinchazón del vientre, que en cambio deben corregirse con nutrición  y  estilo de vida .

Para elegir el producto más útil para el tipo de enfermedad o necesidad, siempre se recomienda discutir con su médico de confianza , quien podrá orientarlo en la elección del mejor probiótico.

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flora intestinal: como protegerla

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