La  tuna , a pesar de las espinas, es una fruta increíblemente dulce y preciosa para la salud. Rico en fibravitaminasminerales  y  antioxidantes , son un concentrado de bienestar, una especie de  elixir de larga duración .

En primer lugar, se podría definir como fruto de contradicciones: de hecho se llaman tunas pero no tienen nada que ver con la India. Ciertamente la fruta es espinosa por fuera pero tierna y dulce por dentro, da frutos en verano pero los mejores frutos se degustan en invierno , es exótica pero “de cosecha propia”. En definitiva, las chumberas son todavía poco conocidas pero son objeto de numerosos estudios científicos que han desentrañado el misterio de muchas de sus buenas propiedades nutracéuticas.

Además de ser muy buenas para ti, las chumberas se pueden  consumir de varias formas .

Puede comer la tuna como un  bocadillo a  media mañana o por la tarde, o hacer un jugo. Pero también puedes experimentar con nuevas recetas basadas en tunas: desde  postres ligeros  hasta ensaladas, ¡no hay límites!

Chumberas: que son

La planta y su fruto de esta Cactacea pueden llamarse indistintamente tuna o tuna , nombres que en plural se convierten en tunas y tunas .

La planta ( Opuntia ficus-indica L.) es originaria de Centroamérica, particularmente en correspondencia con el México actual. Es carnoso y rico en agua como todas las suculentas que se han adaptado a climas muy áridos. Por ello se ha favorecido el desarrollo en el tronco de estructuras aptas para almacenar reservas de agua para ser utilizadas paulatinamente en períodos de sequía. El tallo se divide en grandes cladodios ovoides verdes, las llamadas “láminas”.

De hecho, en ambientes favorables también puede presentarse con una estructura arborescente que alcanza incluso los 5 metros de altura. Finalmente, las raíces son superficiales, muy ramificadas y expandidas.

tunas estacionalidad

Chumberas: propiedades nutricionales

La presencia de una cantidad no excesiva de azúcares en la fruta (en particular fructosa) confiere al tuna un aporte calórico bastante moderado .

Ciertamente, el componente fibroso de la pulpa y la considerable cantidad de semillas indigeribles aumentan la sensación de saciedad y reducen la absorción de azúcares, haciendo de esta fruta una valiosa ayuda para quienes quieren seguir una dieta hipocalórica.

Además, la tuna tiene la característica de ser una fruta que calma la sed.

De hecho, tiene una buena reserva de agua, de la que está compuesta por más del 80% de su peso, y tiene un buen surtido de sales minerales , que reponen las que se dispersan por la transpiración en los últimos meses de verano, especialmente potasio y magnesio.

Las vitaminas bien representadas son la vitamina C y las del grupo B , en particular las vitaminas B5 y B6, además del folato.

Por último, las tunas contienen pigmentos naturales que colorean su pulpa: betalaínas.

Las betalaínas se dividen en dos categorías:

  • betacianinas, portadoras del color rojo
  • betaxantinas que, por otro lado, dan un color amarillo anaranjado

Ciertamente, las betalaínas han demostrado ser sustancias antioxidantes y antiinflamatorias muy eficaces.

tunas: valores nutricionales

Tunas: beneficios para la salud

Hay muchos efectos beneficiosos de las tunas en su cuerpo.

Actividad antioxidante, antiinflamatoria y antitumoral

Se han realizado muchos estudios sobre la composición y los efectos de los componentes de las tunas (Opuntia ficus-indica). Destacaron una importante presencia de antioxidantes.

En particular, los análisis se referían a:

  • ácido ascórbico
  • biotioles
  • betalaína
  • taurina
  • carotenoides
  • flavonoles
  • tocoferoles
  • Compuestos fenólicos

Un estudio realizado por el Departamento de Ciencias de la Universidad de Messina ha destacado los higos de la India como fuente de betalaína con propiedades antioxidantes , citoprotectoras y antiangiogénicas. Con efecto variable según el color de la fruta.

Propiedades anti-inflamatorias

También se ha aislado un glucósido llamado isoramnetina en la tuna que se dice que puede inducir la muerte (apoptosis) de las células de cáncer de colon humano a través del daño mitocondrial.

Las propiedades antiinflamatorias y antioxidantes de la fruta han sido probadas por la Universidad de Beni Suef en Egipto como un efecto profiláctico contra la colitis inducida por irradiación (colitis) en ratas. Tanto es así para concluir que la tuna puede considerarse un agente poderoso para limitar las consecuencias de tales lesiones.

Se han asignado propiedades antiinflamatorias particulares a los cladodios de la planta (las palas) útiles en caso de:

  • edema
  • artrosis
  • tos ferina
  • prevenir la infección de heridas

Propiedades antitumorales

Otro estudio realizado por el Departamento de Ciencias y Tecnologías Biológicas de la Universidad de Palermo involucró un compuesto llamado indicaxantina.

Es un antioxidante del grupo de pigmentos como el belatain presente en la tuna, cuyos efectos van desde antiinflamatorios a los de neuromoduladores y anticancerígenos. Se encontró que la indicaxantina podría ejercer importantes efectos vasculares protectores in vitro, a concentraciones nutricionales relevantes.

En particular, parece inhibir la disfunción de las células endoteliales humanas inducida por la oxidación de las lipoproteínas de baja densidad (LDL) comúnmente conocidas como ” colesterol malo” .

Las LDL oxidadas son responsables de eventos inflamatorios que conducen a la disfunción endotelial y la senescencia, una enfermedad conocida como aterosclerosis.

Además, la indicaxantina de esta fruta contrarrestaría la proliferación, invasividad y progresión tumoral de las células del melanoma .

Acción neuroprotectora

Según estudios recientes llevados a cabo por la Facultad de Medicina y Cirugía de la Universidad de Malta, los flavonoides contenidos en las tunas también son útiles para proteger el cerebro y fortalecer la memoria .

Aún se están estudiando sus efectos sobre importantes enfermedades degenerativas como el Alzheimer y el Parkinson .

Sin embargo, los compuestos naturales de la tuna se han identificado como una fuente útil de moléculas bioactivas con prometedoras capacidades neuroprotectoras.

tunas como consumirlas

Tratamiento del síndrome metabólico.

En las últimas décadas se ha prestado especial atención al uso de la tuna para el tratamiento del síndrome metabólico (MetS ), que es principalmente una situación clínica relacionada con el desarrollo de diabetes mellitus y el sistema circulatorio.

Se ha observado que los compuestos nutracéuticos presentes en el fruto podrían interactuar en el tratamiento de enfermedades relacionadas con el síndrome metabólico, confirmando, entre otras cosas, las indicaciones sobre sus potenciales efectos sobre la salud humana descritas desde la antigüedad, principalmente a través de medicina tradicional.

Questa spiccata attività anti-iperglicemica e proprietà anti-diabetica, secondo un recente studio, risulterebbe più marcata nei costituenti dei Cladodi (pale) piuttosto che nei frutti.

Proprietà cicatrizzanti

Ancor oggi, nella cultura contadina isolana, l’applicazione diretta della “polpa” delle pale su ferite e piaghe costituisce un ottimo rimedio antiflogistico, ricostruttivo dell’epitelio e cicatrizzante.

Il potenziale antimicrobico e di guarigione delle ferite del ficodindia è stato oggetto di studio anche sull’olio che si ricava dai semi del frutto.

El aceite de semilla de tuna se utiliza en la farmacopea de la medicina tradicional por su riqueza en compuestos bioactivos naturales. Se ha demostrado que es eficaz para mejorar y curar las quemaduras cutáneas inducidas .

Además, se ha demostrado que el aceite previene las infecciones de la piel al reducir el tiempo de reformación de la parte epitelial.

En particular, mostró interesantes efectos antimicrobianos sobre Enterobacter cloacae , antilevaduras contra Candida parapsilosis y antifúngico contra tres mohos cutáneos oportunistas ( Penicillium, Aspergillus y Fusarium ).

Chumberas y osteoporosis

La presencia de minerales como el calcio y el manganeso convierte a esta fruta en un excelente coadyuvante para el tratamiento de la osteoporosis .

Los experimentos de laboratorio han resaltado el efecto del consumo, en diferentes etapas de madurez, como la única fuente de calcio sobre el metabolismo mineral óseo en ratas en crecimiento. Además, se observó que la captación de Ca aumentaba con la edad del cobayo.

El consumo de tuna aumentó los niveles de osteocalcina durante la fase de la adolescencia.

Además, sobre esta base, la tuna, en la etapa avanzada de madurez, contribuyó a la formación de hueso.

Nopal, alimento a incluir en la dieta.

La ingesta reducida de calorías y carbohidratos , por un lado, y la buena presencia de fibra dietética y agua, por otro, hacen que las chumberas sean especialmente adecuadas para quienes siguen una dieta hipocalórica.

El consumo de tunas crea una sensación de saciedad eficaz.

Gracias a la fibra y las semillas, es laxante y ayuda a la peristalsis intestinal , manteniendo los niveles de colesterol bajo control.

El contenido de agua favorece la hidratación y la diuresis, previniendo el riesgo de formación de cálculos renales y, en algunos casos, favoreciendo la eliminación de los ya presentes. Finalmente, dado que actúa sobre la retención de agua, es un eficaz anticelulítico natural.

Otras propiedades terapéuticas

Si las cualidades ya indicadas no fueran suficientes, piense que las tunas también son:

  • diuréticos indicados en caso de cólico renal o cistitis
  • emolientes y antiinflamatorios en caso de quemaduras e inflamaciones de diversa índole
  • astringente e indicado para contrarrestar la diarrea
  • gastroprotector e hipoglucemiante; ya que las fibras que contiene protegen la mucosa gástrica y regulan el azúcar en sangre

Contraindicaciones

Como tantas frutas, se recomienda no exagerar . La ingesta de una cantidad excesiva de estas frutas podría provocar trastornos gastrointestinales, como estreñimiento e incluso bloqueo intestinal debido a las numerosas semillas. Por esta razón, no se recomienda para personas con diverticulosis.

También existen casos de hipersensibilidad, especialmente en forma de dermatitis , que se manifiestan con hinchazón de labios, lengua y garganta, o picazón o enrojecimiento de la piel.

Muy raramente se han notificado casos de conjuntivitis causada por contacto con espinas.

Es mejor pedir consejo a su médico si está en tratamiento con hipoglucemiantes, ya que las chumberas pueden generar una potenciación del efecto farmacológico:

  • metformina
  • gliburida
  • rosiglitazona
  • acarbosa

Misma recomendación para quienes están en tratamiento con diuréticos como furosemida e hidroclorotiazida, porque la tuna podría aumentar la diuresis. Sin embargo, con respecto a estas interacciones, la evidencia documentada aún está en curso.

tunas: cómo pelarlas

Chumberas: como pelarlas y almacenarlas

Normalmente, las tunas del mercado han sido cepilladas y no tienen espinas , pero a veces se pueden encontrar pequeñas espinas residuales.

Para privar al fruto de la ralladura , sin tener que manipular el fruto, es útil conocer esta técnica fácil y práctica .

Con un tenedor perforamos la superficie de la fruta y, colocándola sobre una tabla de cortar, retiramos los extremos con un cuchillo.

A continuación, realizar un corte longitudinal sobre la piel, evitando profundizar, sin afectar a la pulpa. Luego, con ayuda del tenedor y el cuchillo, separa la parte de la pulpa de higo haciéndola “rodar” sobre su propia piel, desenrollándola por completo desde el punto donde hiciste el corte longitudinal.

Finalmente, al final del desenrollado, la piel queda en la tabla de cortar y la fruta se puede colocar en un plato limpio, sin que entre en contacto con los pasadores residuales.

Las tunas de la India, debidamente peladas, así como para consumo en fresco, también se pueden utilizar para la preparación de dulces y helados . Se pueden procesar en mermeladas o incluso para la preparación de un licor.

¿Cómo almacenar las tunas ? Puedes conservarlos en el frigorífico durante mucho tiempo, incluso varias semanas, siempre que no se mantengan cerrados en recipientes o bolsas de plástico que faciliten la formación de podredumbre.

Tunas: variedades

Los principales cultivares producidos en Italia son:

  • amarillo (o Sulfarina o Nostrale), que representa el 86% de los ejemplares y proviene de plantas de considerable vigor y con cladodios muy grandes
  • rojo (o Sanguigna) que representa alrededor del 10% de los ejemplares, con plantas en promedio vigorosas y resistentes incluso a climas más rígidos
  • bianca (o Muscaredda o Sciannarina) que representa el 4% restante de plantas especializadas y se refiere a plantas muy productivas

tunas: cómo elegirlas

Tunas: guía de compra

Las tunas del mercado se someten generalmente a un tratamiento de cepillado con maquinaria específica para eliminar casi la totalidad de las espinas.

Este cuidado es particularmente importante para evitar que el consumidor se lastime con las molestas espinas de la fruta. 

La fruta no tiene forma, color y tamaño homogéneos. Esta falta de uniformidad se observa no solo entre diferentes variedades, sino también dentro del mismo cultivar.

Por tanto, en el momento de la compra, se pueden encontrar frutos con corteza de diferente color , de forma más o menos alargada o de tamaño variable.

Cuando el higo no está maduro , la piel tiene el mismo color verde que las hojas, mientras que cuando está completamente maduro se vuelve rojo o amarillo según el color específico de la variedad. La variedad de color más claro mantiene la piel de color verde.

Los momentos de marketing siguen a los de la cosecha, por lo que hay dos fases de venta:

  • la primera a finales de verano , cuando se cosecha la calidad augustan , también llamada Primo Fiore ya que nace tras la primera floración de la planta. Esta primera cosecha presenta frutos de menor tamaño, con más semillas y con un sabor más concentrado y decisivo
  • La segunda en octubre , cuando se cosecha la calidad tardía , que es la que sigue el procedimiento de scozzolatura, que tiene frutos más grandes y valiosos.

Las tunas de la variedad tardía se llaman Scozzolati o Bastardoni.

Tunas, calidad DOP

Los frutos se recolectan a mano . Los trabajadores especializados, cuidadosamente protegidos por las espinas, recogen los frutos uno a uno, cuidando de separarlos de las cuchillas sin dañarlos.
La tuna no conoce parásitos y es absolutamente natural ya que aún hoy el cultivo se realiza con un bajo impacto ambiental, sin el uso de tratamientos químicos, sino simplemente con intervenciones de mejora del cultivo como:

  • fertilización
  • irrigación
  • adelgazamiento

Al ser una planta espontánea muy rústica y muy cultivada en las regiones más meridionales (especialmente Sicilia y Calabria), no es particularmente difícil encontrar los frutos de la tuna en el territorio nacional.

Así, puedes aprovechar para degustar las excelencias registradas como Denominación de Origen Protegida a nivel europeo, a saber:

  • Nopal del Etna DOP
  • Nopal de San Cono DOP

Pero también puede buscar la particularidad y bondad de algunos cultivares locales de tuna y descubrir aquellos registrados a nivel nacional entre los Productos Agroalimentarios Tradicionales (PAT), que incluyen:

  • Calabria, las “tunas de Calabria”
  • Sicilia, las “tunas sicilianas”
  • Bastarduna de Calatafimi

Usos alternativos

Con las flores de las tunas se pueden realizar infusiones con excelentes propiedades diuréticas y contra la acidez.

Aunque su destino está dirigido sobre todo a la producción de frutas y sus derivados, no debe pasarse por alto su uso “alternativo” como alimento complementario de la dieta de los rumiantes en pequeñas explotaciones, ya que el ganado vacuno y ovino es muy aficionado a los cladodios más jóvenes. tanto por ternura como porque tienen espinas menos duras.

tunas: mascarilla de belleza

Chumberas: máscaras de belleza

Mascarilla hidratante con pulpa de tuna

Esta mascarilla promueve la hidratación y elasticidad de la piel. También es rico en minerales, vitaminas y aminoácidos.

Ingredientes

  • 1 cucharada de yogur integral (preferiblemente orgánico)
  • 1 cucharadita de crema (preferiblemente orgánica)
  • 2 uvas verdes
  • 1 tuna
  • almidón de tapioca al gusto

Preparación

Pelar la tuna y mezclarla con las uvas. Mezclar la mezcla con el yogur y la nata, luego agregar la tapioca a mano hasta obtener una consistencia espesa.

Como se aplica

Lave y seque la piel de su rostro. Aplicar la mascarilla dejándola actuar durante unos quince minutos, luego enjuagar abundantemente con agua tibia.

tunas: recetas

Chumberas: usos en la cocina

Para conocer los usos más habituales del nopal en la cocina basta con hacer referencia a la cocina tradicional siciliana como ensaladas de frutas, mermeladas, licores, granitas y mostazas.

Por lo general, la fruta se consume fresca y debidamente pelada. La pulpa es jugosa pero contiene muchas semillas leñosas que representan un obstáculo para muchas elaboraciones.

Es posible obtener un “extracto” de la tuna , que consiste en un líquido almibarado, del que se originan los “mostaccioli”.

Estos se preparan agregando harina de sémola y aromatizantes al jugo restringido hirviéndolo. Incluso la “mostaza” se prepara de forma similar pero con el agregado de jugo de uva al que se le agrega fruta confitada.

Además de granizado y licor, también se puede utilizar como alimento para algunos platos para servir, como el risotto con tunas .

Este es el caso de algunas sugerencias de un conocido restaurante siciliano (“ Al Fogher ”, cerca de la Villa del Casale en Piazza Armerina), donde el chef prepara primeros y segundos platos con tunas.

Por ejemplo, virutas de arroz con pulpa de tuna y ternera, servidas sobre una base de tuna y tiras de ternera, o gambas en crema de tuna con granizado “scozzolati”

En Sicilia, tradicionalmente se produce un almíbar a través de la concentración de la pulpa desprovista de semillas, que tiene una consistencia y sabor similar al jarabe de arce, y que se utiliza para preparar dulces rústicos y como infusión para un licor digestivo.

tunas: historia

Chumberas: botánica

Estacionalidad

I fichi d’India fioriscono da maggio fino a metà giugno. I fiori sono ermafroditi, cioè muniti sia organi di maschili (stami) che di organi femminili (pistilli) e presentano un’appariscente corolla a coppa che, a seconda della varietà, è di colore rosso o giallo o arancione o verdognolo.

Anche se il fiore resta aperto per circa 2 settimane, il periodo di fecondità non va oltre i 2 giorni. L’impollinazione è spesso autogama, ovvero il pistillo riceve il polline dal medesimo fiore, ma può essere anche effettuata da insetti pronubi che ne favoriscono l’eterogamia.

Los frutos que nacen son bayas (chumberas o chumberas), umbilicadas al final, cubiertas exteriormente con una piel gruesa y espinosa. Además, tienen una parte interna constituida por una pulpa dulce, jugosa y más o menos crujiente en la que se esparcen numerosas semillas (de 100 a más de 400 por fruto).

Las semillas de las tunas son resistentes a la acción de los jugos gástricos. Protegidos por una corteza dura, no son digeridos sino expulsados ​​intactos por los animales que se alimentan de ellos, lo que representa un medio eficaz de esparcimiento de la semilla y, por tanto, de propagación de la especie. La multiplicación por semilla (“gamica”) normalmente no produce plantas perfectamente iguales.

Sin embargo, las chumberas también se pueden multiplicar por “agámico”, es decir, directamente de la pala cortada y enterrada. En este caso, se obtiene una planta gemela a la que proporcionó el material de desarrollo. Este tipo de multiplicación es el más practicado en cultivos.

Colección

La recolección de los higos de la India , según el ciclo biológico normal de la planta, tiene lugar en los meses de agosto y septiembre . Sin embargo, las características cualitativas de las frutas de verano no son excelentes, debido a la presencia de una gran cantidad de semillas y la falta de bondad.

Por tanto, en cultivo, durante el período de floración, las primeras flores formadas por el tuna se cortan manualmente. Esta técnica se llama ” scozzolatura ” porque estimula el desarrollo de una nueva floración tardía, que permite recolectar los frutos, llamados bastardoni, entre octubre y diciembre .

Las tunas bastardoni son de mucha más calidad porque:

  • son mas grandes
  • tienen la pulpa más suculenta
  • tienen menos semillas en la pulpa.

Por este motivo, las mejores tunas son las que se comen en invierno.

tunas: valores nutricionales

Chumberas: historia de la comida

Las tunas son nativas de América Central. Las poblaciones nativas centroamericanas lo consumieron ampliamente incluso antes de la llegada de los colonizadores europeos.

Los aztecas lo llamaron “ nopalli ” y lo eligieron como elemento del emblema de su ciudad más importante, Tenochtitlán, fundada en 1325.

Cuenta la leyenda que la elección del asentamiento azteca fue profetizada por la visión de un águila posada sobre un cactus. La misma imagen inspiró al águila en la planta de nopal con la intención de devorar una serpiente (que simboliza el mal), representada en el centro de la actual bandera tricolor mexicana.

Durante los viajes de Cristóbal Colón, quien inicialmente pensó que había llegado a las Indias, el fruto fue bautizado con el nombre de Nopal.

Sólo más tarde nos dimos cuenta de que la empresa de Colón había abierto fronteras muy diferentes, las de un Nuevo Mundo. Sin embargo, la fruta no ha cambiado de nombre y por eso el tuna llegó a Europa con las primeras expediciones navales de los españoles.

Si bien es una planta que prefiere las zonas desérticas, los suelos rocosos y los ambientes áridos, su gran adaptabilidad le ha permitido propagarse de forma fácil y espontánea, en grandes áreas así como en Centro y Sudamérica, incluso en California, Sudáfrica y del Mediterráneo. .

Tunas en Italia

Hoy en día, las tunas son objeto de cultivo especializado y se concentran en casi un 90% en Sicilia, sobre todo:

  • zona montañosa de San Cono
  • lado sureste de las laderas del Etna
  • Valle de Belice

El 10% restante se produce en:

  • Basilicata
  • Calabria
  • Apulia
  • Cerdeña
tunas bastardoni

Tunas sicilianas

En la zona mediterránea, las tunas han encontrado un clima ideal . Sicilia y parte de Calabria representaban con diferencia las zonas más favorables, tanto como para hacer de la tuna un elemento característico del paisaje, así como un verdadero símbolo de la identidad siciliana.

Según el historiador Denis Mack Smith, en su ” Historia de Sicilia “, las tunas fueron introducidas en Sicilia a finales del siglo XVI por los españoles, gracias también al frecuente comercio por mar. Además, los marineros consumían los frutos de las plantas que transportaban en los barcos como un remedio eficaz para el escorbuto.

El desarrollo del cultivo en Sicilia se debe a varios factores, no solo climáticos. Las tunas se utilizaron como recurso agronómico para romper la lava y el suelo árido de la zona cultivada del Etna, porque podían soportar largos períodos de sequía y propagarse fácilmente en las grietas de la roca.

Además, la planta era un sistema ideal para marcar el perímetro de las parcelas, mantener a distancia a los visitantes no deseados o simplemente actuar como una barrera natural cortavientos.

Las chumberas representan un recurso alimenticio no solo para los humanos, sino también y sobre todo para los animales. Las hojas más tiernas siguen siendo un excelente forraje para bovinos, ovinos, etc.

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Chumberas: valores nutricionales, beneficios y usos en la cocina

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