Antiinflamatorio, remineralizante, digestivo: es la cebada , un cereal importante para tu bienestar . Versátil y con un sabor delicado, puedes usarlo de muchas formas diferentes en la cocina. Averigüemos cuáles son sus propiedades, qué beneficios aporta y las mejores recetas para disfrutarlo al máximo.

Cebada, de donde viene 

L ‘ Barley es un cereal elaborado a partir de’ Hordeum vulgare , planta perteneciente a la familia Gramineae . Una planta ya cultivada en Oriente Medio en el siglo VII a. C. que luego se extendió, gracias al comercio, por todo el mundo.

Las grandes civilizaciones como la china y la egipcia conocían bien el cultivo de esta planta, pero fueron sobre todo griegos y romanos quienes hicieron un gran uso de ella , gracias a las sopas y panes que se preparaban para las ceremonias. De hecho, Plinio el Viejo cuenta que en las ciudades griegas los gladiadores se alimentaban principalmente con este cereal.

Posteriormente, la cebada enfrentó un período de declive a favor del trigo (trigo) debido a problemas en el cultivo: en particular, de hecho, las plantas de cebada utilizadas en ese momento tendían a “atraer” (es decir, recurrir a sí mismas para desarrollar infecciones) . La cebada se convirtió así en un alimento para las clases bajas hasta la Edad Media.

La cebada recuperó la fama cuando comenzó a utilizarse como bebida , a través de un antiguo asado que se hacía frente al hogar, como un rito colectivo. Incluso durante la Segunda Guerra Mundial, la cebada era una bebida ampliamente consumida, pero en la década de 1950, con el aumento del bienestar , el café de cebada se convirtió principalmente en prerrogativa de quienes no podían beber café por diversas razones, como los niños y los ancianos. .

cebada, las propiedades

En los años 70-80, este cereal vuelve a ser utilizado , gracias al desarrollo de una conciencia alimentaria que destaca sus múltiples beneficios. Así, la cebada vuelve a nuestras mesas no solo como bebida, sino también como base para la elaboración de muchos platos diferentes : desde ensaladas hasta sopas, pasando por el llamado “orzotti”, una versión del risotto elaborado con cebada, tan popular. hoy.

La diferencia entre cebada entera, descascarada y perlada

La cebada , como cualquier otro cereal, se puede moler y convertir en harina para hacer pan, pasteles y tartas. O se puede comer en granos: aquí es donde radica la diferencia entre integral, sin cáscara y perlado.

El grano, de hecho, está formado por varias capas : en la parte más externa está el salvado , una especie de piel que lo protege. El salvado proporciona una serie de nutrientes como fibra, sales minerales, vitaminas, etc. Entonces, ¿cuál es la diferencia entre los 3 tipos mencionados?

  • La cebada es integral cuando el grano está “intacto”. Así que todavía tiene el salvado, pero también el germen (el embrión del grano) y el endospermo (el tejido celular de reserva contenido en la semilla). 
  • Se descascara cuando el grano ha pasado por un primer proceso de refinado . En este caso pierde parte del salvado pero mantiene intactos el germen y el endospermo.
  • La cebada es perla cuando el grano está completamente refinado . Conserva solo la parte más interna y, por lo tanto, se compone principalmente de almidones sin las fibras de las partes más externas. 

Siempre sería preferible elegir los cereales en su forma completa : de esta manera le proporcionará a su cuerpo no solo los carbohidratos más útiles para su cuerpo (liberación lenta), sino también fibras, vitaminas y oligoelementos contenidos en las partes que se descartan durante el refinado. En realidad, por cuestión de gustos, pero también de facilidad de uso y digestibilidad, el tipo más utilizado en la cocina es la cebada perlada.

Además de las harinas y los cereales integrales, la cebada también existe en forma de copos : se suele utilizar para el desayuno, exactamente como se hace con los copos de avena.

harina de cebada

Las propiedades nutricionales

Con 319 calorías por cada 100 gramos , la cebada te garantiza : 12,2 g de agua, 10,4 g de proteína, 1,4 g de lípidos, 70,5 g de carbohidratos, 9,2 g de fibra. Veamos en detalle sus propiedades nutricionales.

valores nutricionales de la cebada

Los beneficios de la cebada

La cebada es rica en nutrientes útiles para tu bienestar. Veamos en detalle todos los beneficios de este cereal.

  • Ayuda al sistema gastrointestinal y al estómago. La cebada tiene un alto contenido de fibra , lo que la hace perfecta para controlar la actividad intestinal. Las fibras, de hecho, pueden purificar el intestino de las toxinas acumuladas , contrarrestar el estreñimiento y, por lo tanto, también prevenir formas de cáncer . Además, las fibras te ayudan a sentirte más lleno, evitando así que seas presa de los dolores de hambre. 
  • Ayuda a la digestión. Este cereal también es capaz de estimular la producción de los jugos necesarios para la digestión , facilitando la absorción de nutrientes. Además, acelera el metabolismo y es especialmente adecuado para personas que sufren de hinchazón abdominal.
  • Previene los cálculos biliares. También gracias a las fibras, la cebada es capaz de reducir las secreciones de ácidos biliares , evitando así la formación de cálculos biliares.
  • Protege el corazon. Gracias a la presencia de vitaminas B y fibras solubles, en particular betaglucanos , es capaz de mantener a raya el nivel de colesterol en sangre. La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) también ha demostrado, a través de la investigación científica, que el consumo regular de betaglucanos contribuye al mantenimiento de concentraciones normales de colesterol en sangre. Además, también contiene tocotrienol , sustancia capaz de inhibir la síntesis del llamado colesterol “malo” (LDL) en el hígado.
  • Actividad antitumoral. Algunas investigaciones han demostrado que este cereal es útil para la prevención del cáncer, especialmente el cáncer de mama.
  • Ayuda a fortalecer las uñas, el cabello y los huesos . Gracias al ácido silícico, tiene la capacidad de fortalecer las uñas , pero también el cabello . Además, la gran cantidad de fósforo que contiene también lo hace útil para la salud de huesos y dientes.

Contraindicaciones

El consumo de cebada no tiene contraindicaciones particulares : la única de especial importancia es para quienes padecen la enfermedad celíaca, porque contiene gluten . Además, un consumo excesivo podría provocar meteorismo molesto en sujetos predispuestos

cebada, los platos

Usos alternativos de la cebada

Ingrediente para cerveza

Entre los principales usos de la cebada se encuentra la elaboración de cerveza , bebida en la que es el ingrediente principal. Para su elaboración se utiliza malta de cebada , es decir, los granos de cebada tras su germinación . En botánica, el término cariópside indica una fruta seca indehiscente (es decir, una fruta que, incluso cuando está completamente madura, no se abre espontáneamente para liberar la semilla) monospermium (que contiene solo una semilla) típico de la familia Graminaceae.

Los granos de cebada, después de la germinación, se procesan en las malterías para obtener la malta : los granos de cebada se maceran primero en recipientes específicos en los que se hinchan absorbiendo agua. Luego, la malta pasa una semana dentro de la cámara de germinación y luego se seca.

Durante la germinación, comienzan a formarse enzimas hidrolíticas en los granos, que transforman los almidones en azúcares fermentables complejos. Con este proceso, el almidón se transforma en maltosa y las proteínas se descomponen en aminoácidos , lo que hace que el alimento sea muy digerible. Con esta técnica se obtiene un producto especialmente indicado para la elaboración de cerveza pero también para otras bebidas alcohólicas como el whisky.

Cebada para la belleza

Este preciado cereal también se puede utilizar para la belleza, en particular la harina de cebada.

Aquí tienes una mascarilla que nutrirá tu piel de forma suave. Para hacerlo, basta con mezclar harina de cebada, yogur y miel, mezclando hasta crear una mezcla de cierta consistencia. Aplicar la mascarilla en el rostro con una brocha de punta plana, evitando la zona de los ojos. Dejar actuar unos quince minutos y luego enjuagar con agua tibia. Finalmente aplique una buena crema hidratante.

Si tiene piel sensible o intolerante, consulte primero a su médico o dermatólogo.

Cultivo y cosecha

El cultivo implica la siembra de otoño o, en casos excepcionales, primavera : la cebada necesita un clima templado, con temperaturas que no bajen de los 5 grados y no superen los 20 grados. La siembra de otoño está muy extendida sobre todo en el norte de Italia, sobre todo en octubre , mientras que en el sur se pospone entre noviembre y diciembre.

Los de primavera, que son más difíciles de manejar, deben arrancarse en tiempos precisos para evitar que el cereal aún no esté maduro cuando llega el calor excesivo . La cebada madura en 5-6 meses: la cosecha se realiza de abril a junio, según el tipo y uso previsto.

cebada, la planta

Cómo elegirlo y tratarlo

La cebada ahora se encuentra en forma de granos o en polvo en todos los supermercados. En cuanto a la versión bean, siempre es bueno verificar la fecha de vencimiento en el paquete y asegurarse de que no haya puntos o sustancias no deseadas en su interior (generalmente los paquetes son transparentes).

Una vez en casa, antes de usarlo, enjuáguelo con agua fría de todos modos .

En cuanto al uso, este depende del tipo elegido: 

  • La cebada entera debe remojarse en agua durante al menos 24 horas . La misma agua se puede utilizar para cocinar el cereal, que durará más o menos una hora y media.
  • La cáscara debe remojarse durante toda una noche y cocinarse durante unos 45 minutos.
  • La perla no requiere remojo y cocine durante 30-40 minutos. También por este motivo es uno de los tipos más consumidos.

En la olla a presión se reducen los tiempos de cocción: 50 minutos para la cebada entera, 40 para la cebada descascarada, 30 para la cebada perlada. Para el remojo se suele utilizar una parte de cebada y tres partes de agua.

Té de café y cebada

El café de cebada es una bebida conocida en todo el mundo. En los países anglosajones lo llaman taza de cebada , mientras que en los países de habla hispana se llama café de cebada . No contiene cafeína y contiene silicona, lo que la hace relajante y, por lo tanto, también adecuada para la noche . También hay otra bebida poco conocida en Italia, llamada té de cebada.

La diferencia entre el primero y el segundo es que el té se prepara como un té de hierbas: es una infusión obtenida de semillas de cebada tostadas y luego hervidas . El café , sin embargo, generalmente se prepara a partir de los granos que se han convertido en polvo , y en la versión instantánea en versión moka.

albóndigas con cebada

Cebada en la cocina

La cebada es un alimento versátil y se adapta bien a diferentes combinaciones y platos. Se presta muy bien a las ensaladas , especialmente a aquellas con verduras a la plancha, legumbres, tomates, rúcula y ensaladas. En invierno, sin embargo, es ideal para elaborar sabrosas sopas , incluso en convivencia con otros cereales como la espelta y el mijo. 

La cebada también se utiliza para hacer deliciosos aperitivos , como empanadas con pescado crudo, o empanadas saladas, pero también para rellenar verduras para cocinar en el horno como tomates, pimientos, calabacines y berenjenas. Desde hace algunos años , el orzotto está de moda entre los primeros platos , un risotto elaborado con la técnica clásica pero con cebada en lugar de arroz. El segundo capítulo también es extenso: las albóndigas vegetarianas hechas con cebada están muy buenas. Por último, para los postres se utiliza principalmente la harina de cebada, para hacer una base más rústica y sabrosa para los pasteles, para rellenar al gusto.

Si quieres experimentar con los usos de este cereal en la cocina, ¡en Melarossa encontrarás muchas recetas con cebada para probar!

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