La  canela  es una de las  especias más utilizadas en la cocina,  especialmente para la preparación de dulces y licores. Sus propiedades son muchas y van mucho más allá de su uso culinario tanto que no es solo un remedio popular para la gripe, los resfriados y las flatulencias . Pero es un ingrediente que la investigación médica aún está investigando para probar su capacidad para combatir el Alzheimer, mejorar la salud del corazón, reducir el riesgo de diabetes y mantener bajos los triglicéridos en sangre

Canela – que es

La canela, que compramos en palitos (cannelli), o partida, o en polvo, se obtiene procesando los tallos y ramitas de la planta del género Cinnamomum (familia Lauracee) . Una vez cortados los tallos, se retira la corteza exterior, la más leñosa, y se golpea uniformemente para que se desprenda la corteza interior.

En este punto se envuelve en rollos largos que tienen un grosor de aproximadamente medio milímetro y un largo de aproximadamente 1 metro, finalmente se dejan secar hasta que se “rizan”, dando así a la especia su forma característica.

La planta de la canela

que es la canela

El árbol del que se obtiene es un árbol de hoja perenne , perteneciente a la familia Lauraceae. Hay dos plantas de las que se obtiene la especia conocida: Cinnamomum verum y Cinnamomum Cassia .

Las plantas alcanzan hasta 15 metros de altura , tienen hojas correosas opuestas, pediculadas, alargadas y producen flores blancas. La fruta consiste en una baya que contiene solo una semilla.

La canela se cosecha en primavera y otoño , justo después de la temporada de lluvias.

Canela de Ceilán y canela Cassia

Hay dos plantas principales de las que se obtiene la canela:

  • la obtenida de la especie Cinnamomum verum , comúnmente conocida como canela de Ceilán, es de lejos la más valiosa. Crece espontáneamente en Sri Lanka y es más dulce que Cassia, ya que contiene menos cumarina (lo que también la hace menos tóxica) y es de color avellana . Sri Lanka sigue siendo hoy en día el mayor productor de canela del mundo;
  • el obtenido del Cinnamomum Cassia , o especie china, menos valiosa y menos cara pero con un sabor y aroma más amargo . Es de color rojo y se produce en China, Bangladesh, India y Vietnam. Las antorchas son más cortas y menos delgadas: la delgadez es de hecho una indicación de excelencia

Cuando compramos canela es preferible optar por palitos : el en polvo , de hecho, no mantiene intactas todas las cualidades nutricionales de la especia y además puede ser más fácilmente sofisticado.

La historia de la canela

La historia de la canela es muy antigua y siempre ha sido apreciada por sus extraordinarias propiedades culinarias pero sobre todo por sus virtudes terapéuticas. También mencionada en la Biblia , la canela fue utilizada por los egipcios, los griegos y los romanos para embalsamar. A pesar de su origen oriental, la canela conquistó inmediatamente a nobles y aristócratas de todo el mundo y por eso se la llamó “la especia de los reyes” .
En la Edad Media , la canela incluso se convirtió en un símbolo de riqueza y poder aristocrático : durante los banquetes, de hecho, se usaba más o menos canela según la importancia de los invitados.

La fortuna de la especia declinó con el descubrimiento de América , superada por el deseo de nuevos alimentos como el chocolate y el café. Solo en el siglo pasado volvió a ponerse de moda la canela , gracias también a la difusión de las cocinas asiáticas.

Valores nutricionales

Rica en hierro, calcio y vitamina K , la canela es pobre en todos los demás nutrientes. Es cierto que la especia se consume en cantidades tan pequeñas que su aporte nutricional aún sería insignificante. Si bien sus propiedades son numerosas, tomar altas dosis de la especia puede causar efectos secundarios graves . La dosis permitida no es más de una cucharadita de té por día.

La canela también es fuente de :

  • Magnesio
  • Fósforo
  • Potasio
  • Sodio
  • Zinc
  • Cobre
  • Manganeso
  • Selenio
  • Vitamina A, B y C

Principios activos

Tiene un sabor y un olor característicos: picante, con una nota picante, similar al aroma del clavo. El olor y el sabor de la especia deben sus características al alto porcentaje de aceite esencial , extremadamente rico en cinamaldehído , molécula con conocidas propiedades antibacterianas y antifúngicas . La canela también contiene taninos  (antioxidantes),  cumarina , que es potencialmente tóxica para los riñones y el hígado, y epicatequinas, un flavonoide. La toxicidad está estrechamente relacionada con la dosis.

Canela para la diabetes y la salud del corazón

La investigación científica parece confirmar la tesis de que la canela tiene un efecto significativo sobre los niveles de azúcar en sangre . Gracias a la presencia de un polifenol específico que tendría una acción muy similar a la de la insulina.
Esta especia podría, de hecho,:

  • reducir la resistencia a la insulina;
  • niveles más bajos de azúcar en sangre en personas resistentes a la insulina;
  • bloquean la actividad de algunas enzimas digestivas, lo que ralentiza la absorción de glucosa en la sangre.

Otra propiedad importante de la canela es poder reducir la hipertensión , los niveles altos de triglicéridos y colesterol en la sangre : todos factores de riesgo importantes para las enfermedades cardíacas. Estas propiedades dependen de la presencia de cumarinas , un grupo de compuestos que ayudan a prevenir el estrechamiento de los vasos sanguíneos con efecto anticoagulante. Sin embargo, recuerde que una dosis excesiva de cumarinas puede ser perjudicial para el hígado . Es importante seguir las dosis indicadas por médicos o herbolarios profesionales. 

principios de canela

Propiedades antioxidantes y antiinflamatorias.

La canela es rica en antioxidantes que protegen a las células del daño causado por los radicales libres . La especia es de hecho rica en polifenoles y cinamaldehído , compuestos antiinflamatorios. La inflamación crónica es la causa de enfermedades graves como el cáncer, la diabetes y el síndrome metabólico. Una dieta rica en estos nutrientes solo puede beneficiar nuestra salud, previniendo la oxidación celular y daños relacionados como enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer y el Parkinson .
Estas patologías se caracterizan por una degradación progresiva de las células cerebrales. Algunos estudios sugieren quela canela podría aumentar la función cerebral defendiendo al cerebro de los trastornos neurológicos degenerativos . Además, esta especia podría proteger a las neuronas del estrés oxidativo logrando así prevenir el deterioro cognitivo.

La mezcla de antioxidantes de esta especia también ha sido objeto de la mirada de los estudiosos por su posible uso en la prevención y el tratamiento de cánceres , en particular el de colon

Efectos antimicrobianos

La canela tiene importantes propiedades antibacterianas y antifúngicas debido a la presencia de cinamaldehído , el principal componente activo de la especia. El cinamaldehído es capaz de inhibir el crecimiento de bacterias, hongos y mohos como los de Staphylococcus, Salmonella y Escherichia coli. Su uso en productos cosméticos y alimenticios también tiene el propósito de reducir el riesgo de contaminación bacteriana. También se utiliza a menudo para el tratamiento de la micosis de los pies y las uñas.

Canela para una boca sana

Las propiedades antibacterianas del cinamaldehído se pueden utilizar para combatir el mal aliento y las bacterias presentes en la cavidad bucal . Por lo tanto, el aceite esencial de canela se puede utilizar como base para un enjuague bucal potente y natural . Unas gotas de aceite esencial en un vaso de agua son suficientes para enjuagar y hacer gárgaras. Por otro lado, la tradición enseña: no es casualidad que alguna vez su polvo se utilizara contra el dolor de muelas y para combatir las aftas. 

Canela para combatir la cándida y para el tratamiento del síndrome premenstrual

Algunas investigaciones científicas destacan cómo las propiedades antifúngicas presentes en el aceite de canela pueden ser efectivas en el tratamiento y prevención de Candida albicans en el intestino. 

Un estudio controlado en un grupo de pacientes encontró que las mujeres tratadas con una cierta dosis de canela tenían un ciclo menstrual significativamente menos doloroso . También parecería que la especia es útil para reducir el sangrado y calmar los síntomas más violentos del síndrome premenstrual, a saber, náuseas y vómitos .

medicina herbal canela

Propiedades adelgazantes

Según algunos estudios, activaría la estimulación de la termogénesis . Incrementar la producción de calor favorecería la oxidación de la grasa lo que conduciría a la pérdida de peso.

Canela en la medicina herbal

La historia de la canela es muy antigua y el uso de esta especia también se ha hecho a lo largo de los siglos. De hecho, incluso hoy en día, la medicina popular y la fitoterapia utilizan la canela como ingrediente para el tratamiento de:

  • Diarrea
  • síntomas de gripe y resfriado
  • infecciones intestinales
  • parásitos intestinales
  • desinfectante de heridas
  • dispepsia (indigestión)
  • flautolencia y meteorismo
  • gingivitis y estomatitis

Sin olvidar que, durante siglos, la canela ha sido considerada un poderoso afrodisíaco . La comunidad científica no reconoce la existencia de alimentos con poderes afrodisíacos en el sentido estricto del término, pero el carácter picante y picante de la canela y sus propiedades vasodilatadoras, aún hacen que aparezca en las listas de estas especias capaces de estimular desde el punto de la vista sexual.

Como se consume la canela

Esta especia se puede utilizar:

  • para uso interno: (infusiones, decocción, infusiones, como ingrediente en salsas, complementos, dulces y licores);
  • uso externo (con el aceite se pueden realizar masajes y fricciones y preparar enjuagues bucales).

El aceite esencial de canela

El aceite esencial de canela ha demostrado ser muy útil en el tratamiento de infecciones del tracto respiratorio.

El aceite esencial de canela se obtiene de la maceración en agua de mar y posterior destilación de la corteza de Cinnamomum . Tiene un color amarillo dorado y un sabor muy cálido: utilizado en perfumería, el aceite también es un ingrediente requerido por las industrias de confitería y farmacéutica. Las propiedades del aceite esencial, en particular el carminativo, desinfectante y tonificante, son explotadas por quienes practican la aromaterapia .

Canela: contraindicaciones y efectos secundarios

Es importante recordar que una correcta dosificación es fundamental para obtener los beneficios que nos ofrece esta especia. Una cucharadita al día de canela en  polvo es la cantidad justa que nos permite tomar los principios activos de la especia sin tener que lidiar con efectos secundarios.

Además, una precaución que siempre se debe respetar es seguir siempre las instrucciones que se proporcionan en la etiqueta y pedir información a su médico, farmacéutico o herbolario.

Es bueno elegir una canela de buena calidad, que contenga 100% canela sin añadir nada más, como colorantes o potenciadores del sabor.

Efectos secundarios

Veamos qué pasa si ingerimos dosis demasiado altas. Estos son los efectos secundarios:

  • reducciones excesivas del azúcar en sangre (cansancio, mareos y desmayos)
  • úlceras de boca
  • taquicardia
  • Diarrea
  • somnolencia
  • estados depresivos
  • toxicidad hepática y renal
  • transpiración
  • convulsiones (raro)
  • dermatitis, eczema

Contraindicaciones

Dadas las propiedades hipoglucémicas de la canela, todos aquellos que toman medicamentos para la diabetes deben evitar su uso .

Dada la hepato-tóxicos actividad de la canela, los que toman medicamentos que pueden “carga” del hígado, por ejemplo, paracetamol, acetaminofén y las estatinas , deben evitar su consumo .

Las mujeres embarazadas deben abstenerse de su consumo ya que la canela podría provocar contracciones uterinas . En cualquier caso, incluso durante la fase de lactancia , se debe evitar la especia ya que los aceites esenciales pueden pasar a la leche materna y alterar su sabor.

Usar en la cocina

cocinar canela

Esta especia, con un sabor tan fuerte pero envolvente, está presente en la preparación de muchos postres , en especial los secos y en los dulces navideños . Se puede utilizar para dar un aroma particular a carnes en conserva, embutidos y ragú . Ingrediente indispensable de bebidas alcohólicas famosas como vino caliente, vinos especiados, sangría, ponche y licores varios . También es excelente para enriquecer batidos, el yogur con frutas, la canela da su mejor momento cuando se combina con manzanas y peras.

Recetas con canela

1 – manzanas canela

Calorías totales: 488 kcal / Calorías por persona: 122 kcal

Ingredientes para 4 personas:

  • 4 manzanas
  • 250 g de yogur blanco desnatado
  • jugo de limon al gusto
  • 20 g de miel
  • 1 cucharadita de canela molida
  • 4 dátiles deshuesados
  • 2 o 3 cucharadas de agua

Descubra cómo hacer manzanas con canela.

2 – Cestas de masa filo con manzanas, almendras y canela

Calorías totales: 782 kcal / Calorías por persona: 130 kcal

Ingredientes para 6 personas:

  • 1 rollo de masa filo
  • 2 manzanas
  • 1/2 cucharada de miel
  • el jugo de 1 naranja exprimida
  • 1/2 cucharadita de canela
  • 50 g de almendras

Descubra cómo hacer  cestas de masa filo.

3 – Té negro con frutos rojos y canela

Té negro con frutos rojos y canela

Calorías totales: 80 kcal / Calorías por persona: 20 kcal

Ingredientes para 4 personas:

  • 450 ml de agua
  • 2 bolsitas de té negro
  • 20 g de moras
  • 20 g de grosellas
  • 3 ramas de canela
  • 20 g de cerezas
  • 1/2 limón
  • 20 g de arándanos

Descubre cómo hacer té negro con frutos rojos y canela.

3 – Té negro con canela y vainilla

Calorías totales: 40 kcal

Ingredientes para 1 litro de té:

  • 8/12 g de té negro
  • 1 vaina de vainilla usada
  • 1 rama de canela

Descubre cómo hacer té negro con canela y vainilla.

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Fuentes de datos: USDA Nutrient.

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