Durante mucho tiempo, la alcachofa de Jerusalén ha desaparecido de nuestros mercados, solo para reaparecer en los últimos años. En realidad, este tubérculo también pertenece a nuestra cocina: se cultiva en algunas zonas del norte y centro de Italia y, en el pasado, se utilizaba con frecuencia como sustituto de las patatas . Incluirlo en tu dieta es un hábito saludable porque es un tubérculo rico en beneficios y bajo en calorías .

¿Qué es la alcachofa de Jerusalén?

También llamado nabo alemán, alcachofa de Jerusalén , girasol canadiense, trufa bastarda o girasol tuberoso, también se cultiva como forraje . En los puestos del mercado, la alcachofa de Jerusalén es desde otoño hasta principios de primavera . Hay dos variedades de este alimento: la alcachofa de Jerusalén burdeos , que se encuentra de octubre a abril, y la alcachofa de Jerusalén blanca , disponible en el mercado desde finales de agosto.

 Este tubérculo de forma irregular tiene su origen en la raíz (rizoma) de una planta ornamental de hermosas flores amarillas, el Helianthus tuberosus L. , perteneciente a la familia Asteraceae o Compositae, prácticamente prima del girasol. El tubérculo, la parte de la alcachofa de Jerusalén que se consume, pesa una media de 50 a 100 g . Su pulpa, blanca o amarilla, es fácil de cocinar , un poco como las patatas (pero no contiene almidón). En cambio, su sabor dulzón es similar al de las alcachofas.

Historia de la alcachofa de Jerusalén

La planta de alcachofa de Jerusalén es originaria de América del Norte y Canadá, pero luego se extendió por todo el continente americano.

La etimología, según algunos, deriva del nombre portugués tupinambor , abreviatura de papa tupinamba .

Esta hipótesis explicaría la razón por la que, a veces en italiano, también se le llama incorrectamente ” patata americana . Para otros, sin embargo, su nombre deriva del nombre de una tribu indígena que se ha asociado con este vegetal por error. 

La alcachofa de Jerusalén fue inicialmente apreciada por los recién llegados como planta ornamental, debido a sus flores amarillas similares a los girasoles. El uso alimentario fue redescubierto a principios del siglo XVI por un explorador francés, Samuel Champlain, en sus viajes a Nueva Inglaterra, Québec y Massachusetts. Probó el tubérculo de las poblaciones nativas y quedó fascinado por su sabor que le recordó el sabor de la alcachofa. 

Es probablemente esta similitud de sabor lo que también explica el nombre con el que se llamó a la alcachofa de Jerusalén, o ” alcachofa de Jerusalén “. En este caso, la combinación con la Ciudad Santa podría deberse a la asonancia con el nombre de “girasol”.

Según otra hipótesis, se debe a que este tubérculo pronto se convirtió en el alimento básico de los primeros exploradores europeos en Estados Unidos, convirtiéndolo en el alimento de la “nueva Jerusalén”, es decir, las tierras que exploraban. De ahí también el nombre de la patata canadiense .

Unos años después del descubrimiento del explorador, la alcachofa de Jerusalén llegó a los mercados franceses. Pronto se convirtió en un alimento muy común para la gente, especialmente para las clases menos acomodadas, que podían contar con un producto fácil de cultivar y encontrar, gracias a la hierba característica de la planta. 

Nabo alemán

En el siglo XVII se trajo a Alemania (de ahí también el sobrenombre de ” nabo alemán “), donde se consideraba una verdura refinada y donde todavía es muy apreciada en la actualidad. Luego aterrizó en las costas anglosajonas y en 1620, el Oxford English Dictionary lo menciona por primera vez con el nombre de “alcachofa de Jerusalén”. 

Sin embargo, la notoriedad de la alcachofa de Jerusalén no duró mucho y pronto fue eclipsada por otro tubérculo que pronto trastocaría los hábitos alimentarios de muchas personas: la patata

Hoy la alcachofa de Jerusalén encuentra un uso limitado en nuestras mesas. Sin embargo, sus características nutricionales, en particular el contenido de inulina , están elevando su suerte. La inulina, un tipo de azúcar que suele estar presente como reserva en las raíces, está formada por fructosa, un carbohidrato bien tolerado por los diabéticos y capaz de reducir el colesterol, favoreciendo la síntesis de algunos minerales y vitaminas.

beneficios de la alcachofa de Jerusalén

Beneficios de la alcachofa de Jerusalén

  • Colesterol bajo. La alcachofa de Jerusalén, gracias a la inulina , una fibra dietética, tiene la capacidad de reducir la absorción intestinal de colesterol malo y azúcares . Por tanto, es útil tanto para prevenir enfermedades cardiovasculares como para quienes padecen hiperglucemia o diabetes.
  • Da sensación de saciedad. También gracias a la inulina, este tubérculo da una sensación de saciedad que perdura en el tiempo. Un aliado indispensable durante las dietas de adelgazamiento y para el control de peso. En particular, cuando se combina con mucha agua, ayuda a regularizar el intestino y desinflar la barriga. También es diurético y contrarresta la retención de agua y la celulitis , gracias al bajo contenido en sodio (4 mg).
  • Estimula el sistema inmunológico. Contiene arginina, un aminoácido que actúa sobre la actividad del sistema linfoide intestinal y, en consecuencia, estimula el sistema inmunológico.
  • Contra el estreñimiento. La alcachofa de Jerusalén es un alimento rico en fibra (2,7 por 100 g) de los cuales 0,66 por 100 g de fibra soluble y 2,01 de fibra insoluble. Las fibras dietéticas son una fuente inagotable de salud: favorecen la digestión y el buen funcionamiento del intestino , además de ayudar a regular la presencia de azúcar y colesterol en la sangre.

Propiedades nutricionales

Fuente de azúcares, sales minerales y fibras, la alcachofa de Jerusalén es un tubérculo digestivo y tónico. No contiene glucosa, pero sí fructosa , un azúcar monosacárido soluble en agua. También gracias a la inulina, sustancia definida como prebiótica, consumir este tubérculo puede ayudarte a reequilibrar tu intestino , favoreciendo el crecimiento de bacterias útiles para solucionar problemas de estreñimiento, pero también para reducir la formación de gases intestinales. Las vitaminas A, B, C y E también están presentes .

La alcachofa de Jerusalén tiene propiedades digestivas , estimula la producción de jugos gástricos y aumenta los lactobacilos. Es protector del hígado y es un desinfectante intestinal, particularmente útil en caso de estados inflamatorios, estrés y fatiga. No contiene gluten y, por este motivo, puede ser consumido por quienes padecen celiaquía o sensibilidad al gluten . Interesante el uso en la cocina de este tubérculo en forma de harina alimenticia .

Además, la alcachofa de Jerusalén es una verdadera mina natural de potasio (429 mg%) que es el mineral más presente en las células humanas y que realiza funciones esenciales como la transmisión de los impulsos nerviosos, el control de las contracciones musculares y la presión. No solo permite la secreción adecuada del ácido del estómago y regula el pH de la sangre. La alcachofa de Jerusalén contiene más que el plátano y también es rica en otros minerales esenciales para la salud del cuerpo, especialmente magnesio, fósforo, hierro y zinc.

Valores nutricionales

Alcachofa de Jerusalén: valores nutricionales

Cómo consumir alcachofa de Jerusalén

La alcachofa de Jerusalén fresca se puede comer tanto cruda como cocida. 

Limpiar el tubérculo de alcachofa de Jerusalén no es trivial. A menudo es de tamaño pequeño y se caracteriza por bultos superficiales y una irregularidad de forma que lo hacen difícil de manejar. En primer lugar es necesario usar un par de guantes para evitar que el ennegrecimiento debido a la oxidación de la pulpa de la alcachofa de Jerusalén en contacto con el aire manche sus manos. 

Luego, el tubérculo debe cepillarse enérgicamente y rápidamente con agua dulce corriente, eliminando las partes de la corteza que estén demasiado duras. No es necesario que se quite toda la piel. Este, de hecho, suele ser fino, comestible y digerible.

Si se quiere quitar la piel por completo, la alcachofa de Jerusalén debe primero escaldarse unos minutos en agua para facilitar su desprendimiento de la pulpa. 

Una vez limpiado, el tubérculo, entero o cortado, se sumerge en un bol que contiene agua acidulada con el jugo de un limón .

Contraindicaciones

Si se consume en grandes cantidades, la alcachofa de Jerusalén, debido a la inulina, puede molestar a quienes padecen de colon irritable o hinchazón, provocando flatulencia y diarrea. El consejo es introducirlo en tu dieta en pequeñas cantidades y, si no sientes ninguna molestia, también puedes consumirlo 2 o 3 veces por semana.

Vale la pena recordar que se han informado algunos casos raros de alergia a la inulina. Esta reacción alérgica puede provocar urticaria o problemas respiratorios.

Alcachofa de Jerusalén: cómo elegirla y almacenarla

Cómo elegirlo y conservarlo

Cuando compre alcachofa de Jerusalén, asegúrese de que tenga una textura firme , sinónimo de frescura. Tubérculos de descarte que se ven arrugadas o magullado hasta que, optando por bright- despellejados tubérculos lugar .

A diferencia de las patatas, la alcachofa de Jerusalén no es fácil de almacenar . Tiene una piel fina y, por tanto, tiende a arrugarse perdiendo rápidamente su frescura. Puedes conservarlo en el frigorífico unos días en el compartimento de frutas, dentro de una bolsa de comida, hasta un máximo de una semana .

Alcachofa de Jerusalén, usos en la cocina

La alcachofa de Jerusalén fresca se puede comer tanto cruda como cocida. En cuanto a las alcachofas, después de cortarlas, sumergirlas en agua acidulada (agua y limón), para evitar que se pongan negras.

Para utilizarlo crudo en recetas hay que cortarlo en rodajas muy finas y condimentar con aceite de oliva virgen extra y limón. Si lo prefiere cocido , al horno o al vapor es preferible conservar los nutrientes . En ambos casos no es necesario pelarlo porque la piel es digerible: basta con cepillarlo bien bajo el agua , antes de cocinarlo.

Este tubérculo también está disponible comercialmente en forma de harina. En la cocina, la harina de alcachofa de Jerusalén , para añadir a otras harinas para la preparación de pan, pizza y postres (la proporción es del 10%), además de dar sabor a las recetas, es buena para quienes padecen estreñimiento .

En la cocina típica piamontesa, la alcachofa de Jerusalén se utiliza cruda y con cáscara, en la mezcla de verduras que acompaña al bagna caoda , o junto con la fondue.

Métodos de cocina

Cortar en cubos, hervir durante 10 minutos en agua hirviendo. Para guisarlo en un poco de líquido, se necesitan de 15 a 20 minutos. Cortado en rodajas finas, se puede cocinar en 15 minutos en la sartén o en el wok .

Si tienes problemas para digerirlo , prueba a cocinarlo con una patata, cuyo almidón limita el efecto de la inulina , responsable de este tipo de dolencia. Al agregar un poco de bicarbonato de sodio al agua de cocción de la alcachofa de Jerusalén (1/2 cucharadita por 2 litros de agua), limita el riesgo de flatulencia.

Recetas con alcachofa de Jerusalén

La alcachofa de Jerusalén es muy versátil en la cocina y se presta a numerosas recetas, desde aperitivos hasta primeros platos , pero también en platos principales y guarniciones . Se puede comer tanto cocido como crudo, en rodajas finas como un carpaccio o rallado.

Es delicioso al vapor, en puré , gratinado con verduras de temporada, como coliflor, o para dar sabor a una tortilla. También es muy utilizado en sopas o sopas, como bagna cauda , una famosa receta de origen piamontés. Pruébalo en nuestras recetas, un primer plato sabroso y saludable y un aterciopelado rico en propiedades beneficiosas .

1 – Risotto con alcachofa de Jerusalén y champiñones

risotto con alcachofa de Jerusalén

Total de calorías 1982 / por persona 495

Ingredientes para 4 personas :

  • 200 g de alcachofa de Jerusalén
  • 400 g de champiñones
  • 320 g de arroz Carnaroli
  • 1 copa de vino blanco
  • 40 g de parmesano rallado
  • 30 g de avellanas tostadas
  • 1 cebolla mediana
  • 3 cucharadas de aceite de oliva virgen extra
  • 1 diente de ajo
  • perejil al gusto
  • tomillo al gusto
  • caldo de verduras al gusto
  • Sal al gusto

Descubra cómo preparar risotto con alcachofa de Jerusalén y champiñones.

2 – Crema de coliflor morada y alcachofa de Jerusalén

alcachofas de Jerusalén a la crema

Total de calorías 800 / por persona 200

Ingredientes para 4 personas

  • 1 coliflor violeta de Sicilia
  • 200 g de alcachofa de Jerusalén
  • 1 cebolla
  • 1 papa pequeña
  • 3 cucharadas de aceite de oliva virgen extra
  • 4 cucharadas de yogur natural
  • Sal al gusto
  • pimienta según sea necesario
  • cebollino al gusto

Descubra cómo preparar la sopa de coliflor y alcachofa de Jerusalén .

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