Albaricoque: fruto del verano, bueno, de pulpa dulce y carnosa que atrae a grandes y pequeños. Sin embargo, su bondad es solo uno de los aspectos que caracterizan a esta fruta. Los albaricoques son de hecho un concentrado de sales minerales como el potasio, fósforo, sodio, calcio y hierro que los hace perfectos para combatir el calor del verano, reponer las sales perdidas por el sudor y contrarrestar la fatiga. La presencia de vitamina A, betacaroteno y licopeno hace de esta fruta un poderoso antioxidante mientras que el alto contenido en fibra mantiene bajo control la hiperglucemia. Y, para no descuidar el lado frívolo, ¡sepa que los albaricoques favorecen un “bronceado” perfecto por decir lo menos !

Albaricoque – que es

El albaricoque es el fruto de un arbusto de la familia de las rosáceas, subfamilia de Prunoideae , que responde al nombre botánico de Prunus Armeniaca L. (o Armeniaca vulgaris Lam.).

La planta es un arbusto que puede vivir unos cincuenta años e incluso alcanzar los 9 metros de altura . Para los cultivos, la planta se mantiene, mediante poda, a una altura no superior a 4/5 metros para facilitar la recolección del fruto, que se realiza de forma manual.

La copa es redondeada, las hojas caducas son ovaladas, en forma de corazón, con bordes dentados, con pecíolos largos. Las flores tienen cinco pétalos blancos con bordes rosados ​​y florecen a principios de marzo.

Las drupas, frutos perfectos

Los frutos maduran, según la variedad y la posición geográfica, entre mayo y julio.

Los albaricoques son drupas , es decir, frutos que rodean una sola semilla con una pulpa carnosa . Son de forma ovoide, más o menos oblonga, de un color que puede variar desde el amarillo anaranjado pálido hasta el naranja intenso, a veces con matices o vetas rojizas.

Los albaricoques son fáciles de comer, gracias a la facilidad con la que la pulpa se desprende del grano que contiene la semilla, llamado armellina.  

Albaricoque: un ejemplo de adaptabilidad

La floración temprana expone a la planta a posibles heladas tardías que, no pocas veces, comprometen su fructificación regular. Sin embargo, la planta demuestra una excelente adaptabilidad al medio ambiente: crece tanto en la llanura como en la montaña hasta más de 2000 metros sobre el nivel del mar. Debido a estas características, la planta se cultiva en casi toda Italia, incluso en las colinas alpinas o de los Apeninos. Sin embargo, los grandes cultivos afectan principalmente a la zona centro-sur.

historia de albaricoque

La historia del albaricoque 

La planta, que tiene casi 4.000 años de historia , es de origen asiático pero difundida, ya en la antigüedad, en la zona del Cáucaso , en correspondencia con Armenia: no es casualidad que los romanos bautizaran esta fruta con el nombre de “manzana armenia”. . “.

El cultivo del albaricoque se introdujo en Italia en el 70 a. C., después de que Armenia se convirtiera en una provincia del Imperio Romano. Posteriormente fueron los árabes quienes completaron la labor de difusión de esta espléndida planta, alimentando el cultivo del albaricoque por toda la cuenca mediterránea. En los albores del siglo X, la floreciente civilización árabe reconoció las propiedades saludables de la fruta, atribuyéndole acciones farmacológicas específicas.

Los albaricoques llegaron al continente americano , en la Costa Este, gracias a los colonos ingleses y los misioneros españoles.

Actualmente, la planta de albaricoque está muy extendida en más de 60 países y se cultiva en climas cálidos o templados y relativamente secos.

Propiedades nutricionales

El albaricoque es rico en agua , azúcares simples , especialmente sacarosa, y fibra , tanto en forma soluble como insoluble. Incluso la presencia de sales minerales es muy respetable gracias al excelente contenido de potasio pero también de cobre y hierro.

En cuanto a las vitaminas , albaricoque tiene una alta cantidad de provitamina A (o betacaroteno), vitamina C, E y B vitaminas .

El betacaroteno , precursor de la vitamina A, es un pigmento vegetal responsable del color amarillo anaranjado del fruto, que posee importantes propiedades antioxidantes y protectoras. ¡100 gramos de albaricoques, aproximadamente un par de frutas, por sí solos pueden proporcionar casi la mitad del requerimiento diario de esta vitamina con solo 28 calorías!

Pero el albaricoque también contiene otros carotenoides con actividad antioxidante, como luteína y zeaxantina, pertenecientes al grupo de las xantofilas, y quercetina.

Albaricoque: beneficios para la salud

La mayoría de las propiedades beneficiosas del albaricoque se deben a la abundante presencia de betacaroteno . Nuestro cuerpo sintetiza vitamina A (retinol) a partir de este carotenoide, o toma retinol directamente de productos de origen animal. La vitamina A juega un papel protector muy importante para muchas funciones biológicas del organismo y representa una defensa esencial para combatir muchas enfermedades y disfunciones.

Los beneficios de la vitamina A

La investigación médica y genética moderna atribuye a la vitamina A un papel muy importante en la lucha contra el cáncer, especialmente en lo que respecta al estómago, colon, próstata y mama. Pero las funciones de esta vitamina son tantas:

  • es útil en la formación y mantenimiento de piel sana, tejidos cartilaginosos y membranas mucosas, incluidas las de los pulmones, la boca y la nariz;
  • favorece la formación del bronceado, protegiendo la epidermis de los rayos solares;
  • interviene en el proceso visual protegiendo la retina y aumentando la capacidad de ver en condiciones de poca luz y previene la degeneración macular causada por el envejecimiento;
  • fortalece el sistema inmunológico y aumenta la resistencia a las infecciones;
  • interviene en los procesos de eliminación de toxinas por el hígado;
  • es antiinflamatorio;
  • protege el sistema cardiovascular;
  • es un poderoso antioxidante que contrarresta el envejecimiento celular, en particular los radicales libres que son la causa del daño celular en el cuerpo.

Diuréticos y regulador de presión arterial

El excelente contenido de potasio hace que el albaricoque sea un excelente remedio contra la retención de agua y contra la hinchazón resultante del estancamiento de agua , como la celulitis. Esta sal mineral es de hecho un excelente agente de drenaje que también interviene en el mecanismo de regulación de la presión arterial, disminuyéndola eliminando el exceso de líquidos . También regula la frecuencia cardíaca y protege la salud cardiovascular.

Albaricoque contra el colesterol malo

Gracias a la cantidad muy abundante de antioxidantes, el albaricoque es capaz de contrarrestar eficazmente la oxidación del colesterol malo (LDL) , previniendo la formación de placas ateroscleróticas que son la causa de importantes enfermedades cardiovasculares.

beneficios de albaricoque

Regula el tránsito intestinal y favorece la sensación de saciedad

La fibra contenida en los albaricoques regula las funciones intestinales, tanto en estados diarreicos como en casos de estreñimiento. De hecho, la fibra contiene dos elementos ( pectina y sorbitol ) tanto solubles como indigeribles. Estas sustancias tienen propiedades gelificantes y emolientes que permiten regular las funciones intestinales.

Gracias al rico contenido en fibra y agua, los albaricoques tienen un fuerte poder saciante : por eso son perfectos en dietas hipocalóricas.

Albaricoque: remineralizante e hidratante

La composición del albaricoque, en particular su riqueza en agua, vitaminas y sales minerales , hace que esta fruta sea perfecta para el período estival, pero también en casos de agotamiento o debilidad física particular .

En cualquier momento del día, un snack a base de albaricoque permite reponer el agua y las sales perdidas con la sudoración excesiva y es una valiosa ayuda en caso de fatiga provocada por el calor o la actividad física intensa.

El albaricoque reduce el azúcar en sangre

Según un estudio reciente realizado por la Sección de Bioquímica del Departamento de Medicina Experimental de la Universidad de Génova, con dos hectogramos de albaricoques, tomados en las comidas principales, es posible aportar al organismo la cantidad necesaria de ácido abscísico (Aba ). Esta sustancia, una fitohormona natural, tiene la propiedad de disminuir los niveles de azúcar en sangre ya que no cansa el páncreas, órgano que produce la insulina. Este hallazgo, si se confirma, podría ayudar a prevenir o incluso curar la diabetes tipo 2, la forma más común de la enfermedad.

Albaricoque contra el envejecimiento celular

Las sustancias antioxidantes (betacaroteno, vitaminas C y E) contenidas en los albaricoques permiten reducir la inflamación crónica. La investigación ha demostrado que comer frutas y verduras a diario reduce algunos marcadores sanguíneos de inflamación y estrés oxidativo. Esto se debería a la presencia de micronutrientes como la vitamina C, que además de ayudar al organismo a sintetizar colágeno, absorber el hierro no hemo y potenciar el sistema inmunológico, es un poderoso antioxidante. La vitamina C actúa para proteger al cuerpo del daño de los radicales libres, que causa muchas enfermedades crónicas, incluido el cáncer. La vitamina E también actúa como antioxidante , ejerciendo una acción vasodilatadora y estimulando el sistema inmunológico.

Contraindicaciones

Los albaricoques no tienen contraindicaciones particulares.

En cuanto a las alergias a las frutas, los casos registrados son raros. A veces, aquellos que son intolerantes al polen de hierba (abril-junio) pueden tener algunos síntomas alérgicos incluso cuando consumen albaricoques .  

En el caso de los orejones, los sujetos alérgicos o sensibles al dióxido de azufre (E 220) deben tener cierta precaución . De hecho, esta sustancia se puede utilizar como aditivo alimentario para evitar los fenómenos de pudrición y pardeamiento provocados por el secado. Sin embargo, por ley, la presencia de sulfitos debe indicarse en la etiqueta.

Se debe prestar especial atención a las semillas contenidas en los granos: son comestibles y tienen propiedades antioxidantes excepcionales, pero también contienen sustancias que en altas dosis pueden ser tóxicas . Por otro lado, las armelinas, las semillas de albaricoque, contienen vitamina B17 que parece ser capaz de inhibir el crecimiento de las células cancerosas.

Cómo utilizar

Después de la cosecha, los albaricoques no duran mucho . Es recomendable consumirlos en el punto justo de maduración y a más tardar 3 días después de la compra, cuando aún estén firmes y carnosos.

Los albaricoques son un snack ideal en cualquier momento del día, refrescante, saciante y bajo en calorías . También se encuentran entre las frutas más cómodas: una vez lavadas se pueden transportar fácilmente, no es necesario pelarlas y el hueso se desprende fácilmente de la pulpa.

Como alternativa al consumo en fresco es posible consumir albaricoques en forma de centrifugado o batidos .

Albaricoques secos, confitados y en mermelada

modo de uso de albaricoque

En el mercado hay albaricoques en almíbar, confitados o en mermelada. Todas estas preparaciones implican la adición, ya sea en el líquido conservante, o en el proceso de transformación del producto, de azúcares que alteran algunas de sus características nutricionales . El mismo concepto se aplica a los zumos de albaricoque, a los que suelen añadirse conservantes, agua y azúcares.

Los albaricoques en forma seca o deshidratada, en cambio, no sufren alteraciones importantes, salvo que se les ha privado de agua y por tanto bloquean el proceso de degradación. En este caso, aunque en mayor concentración, tienen el mismo conjunto de nutrientes y sales minerales que los albaricoques frescos. Ojo, porque las calorías también son más altas : 349 por 100 g para los deshidratados, 274 por 100 g para los secos.

Los albaricoques se utilizan en numerosas preparaciones, en particular dulces, mermeladas y helados.

Las variedades de albaricoques

Las variedades de albaricoques que se pueden encontrar en el mercado son muy numerosas y varían en color y tamaño. Hay más de 400 empresas inscritas en 2019 en el Registro de frutas varietales vegetales del Ministerio de Agricultura . Cada uno de ellos se diferencia del otro en algún aspecto en cuanto a la forma o el color o el período de recolección, u otras características también de importancia agronómica.

Hasta los albores del siglo XX, los cultivares de albaricoque eran en su mayoría autóctonos. Durante el último siglo el panorama varietal se ha enriquecido enormemente.

En los Estados Unidos se han producido híbridos de ciruelas y albaricoques. Por ejemplo, el ” Plumcot ” es 50% ciruela y 50% albaricoque. Otras hibridaciones con porcentajes variables entre las dos especies son “Aprium” y “Pluot”: esta última, que es la más popular, también se llama “huevo de dinosaurio”. Por fuera tiene un aspecto idéntico a una ciruela y por dentro tiene el color naranja intenso de un albaricoque. Su sabor es muy dulce y tiene un alto contenido en betacarotenos . Para este producto, en Italia, se acuñó el término prugnocca .

Cómo elegir los albaricoques

albaricoque: como elegir el mejor

El albaricoque es una fruta que debe recolectarse en el grado adecuado de madurez y consumirse en muy poco tiempo.

La correcta maduración también le permite beneficiarse de todas las propiedades nutricionales de la fruta. Por tanto, es importante elegir los albaricoques en el período de producción estacional adecuado y consumirlos frescos en poco tiempo, posiblemente sin mantenerlos en la nevera durante más de tres días.

En el momento de la compra, los albaricoques deben ser del color y tamaño típico de la variedad, sin signos demasiado extensos de color verde en la superficie . El color puede variar entre amarillo anaranjado y naranja intenso, con porciones también teñidas de rojo.

La pulpa debe ser firme al tacto , pero no dura . La pulpa demasiado blanda es un indicio de una maduración excesiva: la pectina, que mantiene unidas las células del fruto, tiende a disolver sus enlaces con el avance de la maduración, haciendo que los albaricoques pierdan su consistencia típica. La superficie debe ser lisa y aterciopelada , pero es posible la presencia de una ligera rugosidad debido a pequeños relieves lenticulares completamente normales.

Cultivos de albaricoque en Italia

Los cultivos de albaricoque en Italia cubren una gran parte de la península, pero grandes volúmenes se concentran sobre todo en el centro y el sur. Si tienes la suerte de estar visitando una zona de cultivo durante el período de cosecha y comercialización, puedes aprovechar para degustar algunos fruta local. Un consejo es ir a descubrir los albaricoques típicos pertenecientes a las zonas italianas de excelencia, o aquellos incluidos entre los Productos Agroalimentarios Tradicionales registrados a nivel nacional .

Los albaricoques registrados actualmente, según la zona regional, son:

  • Albaricoque vesuviano en Campania             
  • Val Santerno de Imola en Emilia Romagna
  • Albaricoque atigrado (o brindle Miscimìn) y albaricoque Valleggia en Liguria
  • tonda di Costigliole en Piamonte
  • Albaricoque de Galatone o Arnacocchia de Galatone en Puglia
  • Albaricoque de Scillato en Sicilia
  • Marille (Apricot Val Venosta) en Trentino Alto Adige

A todas estas denominaciones corresponden variedades típicas que representan verdaderas sorpresas en el panorama productivo italiano.

Albaricoque: usos alternativos

albaricoque: usos alternativos

La semilla de albaricoque, la armellina , guardada dentro del hueso, se utiliza en repostería para preparar jarabes y licores: su aroma, de hecho, es muy similar al de las almendras amargas. Se debe realizar un consumo limitado de armelina ya que contiene amigdalina , sustancia capaz de generar cianuro de hidrógeno, o cianuro , que en alto grado podría resultar muy tóxico. Por ello, su uso gastronómico es cada vez más limitado.

Armellina, por otro lado, se usa ampliamente en la industria cosmética . De la semilla se obtiene un aceite amarillo, con una ligera fragancia de almendras, rico sobre todo en ácidos grasos poliinsaturados, es decir, omega 3 y omega 6 (ácido linoleico y ácido alfa linolénico), con un fuerte poder antioxidante y rico en vitaminas A y E.

El aceite de semilla de albaricoque tiene un alto poder emoliente y nutritivo para la piel : la vuelve más elástica, suave y fortalece su película hidrolipídica, contrarrestando los efectos del envejecimiento y dándole un aspecto radiante.

Albaricoques: usar en la cocina

Particularmente prácticos, los albaricoques son excelentes para comer solos, frescos , pero también secos o en jugo. En todas estas formas representan un refrigerio fácil que puede acompañar una excursión o una comida improvisada con un poco de energía.

Pero los albaricoques, tanto frescos como en almíbar, secos, confitados, en mermelada o gelatina, también son una base sabrosa para muchas recetas, desde el desayuno hasta la cena.

Se pueden utilizar para enriquecer un yogur o una mousse , como ingrediente para ensaladas , para hacer centrifugadas y batidos . El puré de albaricoque se puede utilizar para hacer cremas, con la adición de ricotta o queso muy fresco, también para rellenar pasteles . Un postre con albaricoques en almíbar sobre una cama de natillas y bizcocho puede ser un postre ligero, rápido y fácil de preparar después de la cena.

En otras formas, especialmente como mermelada , los albaricoques suelen acompañar los desayunos, simplemente untados sobre bizcochos o como aderezo de la tarta clásica o rellenos con un croissant. La mermelada de albaricoque es imprescindible para uno de los postres más famosos, el Sacher Torte , el famoso pastel de chocolate vienés que en su interior está relleno de una inevitable y sabrosa capa.

¡Aquí hay 4 recetas con albaricoques para probar!

Recetas con albaricoques Melarossa

1 – Cous cous con albaricoques

cuscús de albaricoque

Calorías totales: 920 kcal / Calorías por persona: 230 kcal

Ingredientes para 4 personas :

  • 200 g de cuscús
  • 60 g de lechuga
  • 1 cebolla morada
  • 5 albaricoques
  • el jugo de 1/2 limón
  • 50 g de yogur desnatado
  • 2 cucharaditas de aceite de oliva virgen extra
  • Sal al gusto
  • pimienta según sea necesario

Aquí puede descubrir cómo hacer cuscús de albaricoque.

2 – Batido de albaricoque y zanahoria

Calorías totales: 250 kcal / Calorías por persona: 125 kcal

Ingredientes para 2 personas:

  • 150 g de albaricoques
  • 100 g de zanahorias (aproximadamente una zanahoria grande o dos pequeñas)
  • 100 g de leche de almendras
  • 1 manzana verde
  • 1 cucharada de miel o sirope de agave
  • una pizca de canela

A continuación, le indicamos cómo preparar el batido de albaricoque y zanahoria .

3 – Batido con leche de avena, dátiles y plátanos

Calorías totales: 283 kcal / Calorías por persona: 141 kcal

Ingredientes para 2 personas:

  • 2 plátanos
  • 120 ml de leche de avena
  • 30 g de dátiles blandos (tipo Medjoul) sin hueso
  • 1 vaina de vainilla

adornar

  • 2 fresas
  • 4 frambuesas
  • 10 g de arándanos
  • 1 albaricoque

Aquí le mostramos cómo hacer el batido de leche de avena, dátiles y plátanos.

4 – Barras de copos de maíz con nueces mixtas

copos con frutos secos mixtos.

Calorías totales: 800 kcal / Calorías por barra: 100 kcal

Ingredientes para 8 barras :

  • 70 g de hojuelas de maíz
  • 40 g de frutos secos mixtos (utilizamos una mezcla preparada de alkekengi, morera y bayas de goji)
  • 20 g de pistachos salados
  • 20 g de orejones
  • 40 g de sirope de arce
  • 30 g de miel
  • 15 g de azúcar morena

Siga la receta para hacer barras de hojuelas de maíz con nueces mixtas .

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albaricoques

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