Les règles de la méthode sociologique

Les règles de la méthode sociologique

Préface de Laurent Mucchielli
Véritable discours de la méthode, Les Règles de la méthode sociologique, publiées en 1895, ont donné à la sociologie son statut de science humaine. La règle qui consiste à traiter les faits sociaux comme des choses permet à Durkheim de séparer, dans les comportements, ce qui relève de la contrainte sociale de ce qui tient de motivations individuelles. Cette distinction entre faits psychiques et faits sociologiques révèle l'influence du milieu social sur les individus. Pour étudier scientifiquement ce milieu, il faudra rechercher les causes efficientes des faits sociaux, et non leurs causes finales, car examiner la fonction ou l'utilité d'un fait ne suffit pas à expliquer pourquoi ni comment il est né. Déterminer les raisons d'un phénomène avant d'en déterminer les effets, telle est la seule attitude véritablement rationnelle.

En appliquant le principe de causalité aux phénomènes sociaux, Durkheim a réussi à accélérer les progrès de la sociologie en lui donnant une méthode inspirée de celle des sciences expérimentales. Cet ouvrage, devenu un classique au même titre que Le Suicide, du même auteur, a permis d'assurer à cette discipline son indépendance et son autorité. --Madeleine Sorel